10 exemples impressionnants d'automédication animale

Les êtres humains utilisent des méthodes naturelles de contrôle des maladies comme les plantes médicinales depuis des siècles, mais les animaux aussi. C’est un phénomène si courant qu’il a son propre nom, la zoopharmacognosie. Qu’il s’agisse d’utiliser les propriétés curatives d’autres animaux, de plantes ou même de déchets, les animaux feront tout leur possible pour rester en bonne santé. De nombreuses espèces présentent ce comportement, des minuscules insectes aux grands singes. Voici quelques-uns des exemples les plus intrigants.

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dix Éléphants


Les animaux se soucient de leurs petits tout comme les humains, bien que certaines espèces soient des parents plus attentifs que d’autres. Ils travaillent également pour avoir une grossesse aussi saine que possible. Les animaux enceintes utilisent les plantes de la même manière qu’une future mère prendrait des médicaments.

Il existe de nombreuses raisons pour accélérer la gestation, des anomalies congénitales potentielles à une grossesse qui pèse lourdement sur la mère. Les éléphants d’Afrique sont connus pour manger des plantes génératrices de travail que les humains locaux utilisent dans le même but. La période de gestation des éléphants est longue, et même lorsqu’il n’y a pas de nécessité médicale d’accélérer la grossesse, les pauvres créatures peuvent simplement être fatiguées d’être enceintes.

9 « Géophagie »


L’ensemble du processus d’automédication animale a un nom, comme mentionné précédemment. Cependant, il existe des processus plus spécifiques que de nombreuses espèces d’animaux utilisent pour soulager leur douleur. En raison de la fréquence de leur observation, un nom leur est également attribué. Certains peuvent sembler étranges, mais ils ont des avantages justifiables.

La plupart des animaux se soignent eux-mêmes en choisissant soigneusement ce qu’ils mangent. De nombreuses espèces, telles que les singes et les éléphants, utilisent la géophagie, qui consiste à manger de la terre et des roches. Le procédé présente de nombreux avantages pour les animaux qui le pratiquent. Il peut maintenir la santé de l’estomac, compenser les nutriments dont ils peuvent manquer, et plus encore. La prochaine fois qu’un humain observera un animal manger de la terre, il devrait considérer les avantages médicaux potentiels au lieu de l’écrire comme une bizarrerie étrange de l’espèce.

8 Moineaux domestiques et pinsons


La plupart des exemples d’automédication animale impliquent des éléments naturels comme les plantes et d’autres animaux. Cependant, les animaux sont des créatures ingénieuses qui utiliseront tout ce qu’ils peuvent trouver dans leur environnement pour améliorer leur propre santé. Certaines espèces peuvent même utiliser des déchets humains à des fins médicinales.

Les oiseaux vivent maintenant souvent dans des environnements remplis d’humains et de leurs déchets. Heureusement, cela peut parfois être un atout pour les animaux. Une étude suggère que les moineaux domestiques et les pinsons placent des mégots de cigarettes jetés dans leurs nids parce que la nicotine dissuade les acariens. Un oiseau qui n’est pas infecté par les acariens sera évidemment en meilleure santé. Bien qu’il ne soit toujours pas conseillé de jeter des cigarettes sur le sol sans pitié, il est impressionnant qu’un animal puisse trouver un moyen d’utiliser les choses que les humains jettent pour améliorer leur santé.

7 Cigognes et étourneaux en bois


La même plante peut être utile pour soulager de nombreux maux et pour de nombreuses espèces différentes. Les mêmes médicaments peuvent traiter de nombreuses maladies différentes, et les humains peuvent ressentir les mêmes effets positifs en copiant le comportement d’automédication d’un animal. Cela est vrai du comportement presque identique de deux espèces différentes d’oiseaux.

La cigogne des bois et l’étourneau peuvent sembler très différents, mais ils partagent le désir de rester en aussi bonne santé et sans infection que possible. Les étourneaux utilisent des herbes pour soulager une multitude de problèmes de peau comme les ulcères, les plaies et l’eczéma, et les cigognes des bois réutiliseront les vieux nids des étourneaux, les remplissant des mêmes plantes. Les oiseaux améliorent leur propre santé et celle de leur progéniture avec ce comportement. Les humains ont également compris les avantages potentiels. Les pharmaciens utilisent des herbes similaires à celles choisies par les cigognes des bois et les étourneaux dans leurs propres médicaments pour la peau. C’est comme un cycle médicinal, capable de bénéficier à trois espèces différentes en même temps.

6 Orangs-outans


Les animaux se retrouvent avec des membres fatigués, tout comme les humains. Cela est particulièrement vrai pour ceux qui doivent constamment transporter un bébé. Les singes sont des créatures intelligentes et ont trouvé des moyens de soulager leur propre douleur.

Les orangs-outans ont développé une méthode pour alléger la contrainte de porter un bébé à travers la jungle. Les mères (et parfois les mâles) mâchent les feuilles d’une plante médicinale en une pâte, la frottant sur leurs bras endoloris comme un baume analgésique. Toute mère humaine fatiguée comprendrait la motivation derrière ce comportement.

5 Fourmis des bois


De nombreux animaux vivent en colonies ou en groupes, travaillant au profit les uns des autres. C’est souvent le cas chez les insectes, dont un exemple bien connu est la ruche de l’abeille. Les fourmis sont connues pour construire des monticules et vivre ensemble, et elles présentent également des comportements qui offrent des bienfaits médicinaux à toute la colonie.

Vivre dans des communautés très unies peut augmenter la propagation des maladies. Parce que les fourmis des bois sont sujettes aux agents pathogènes, elles utilisent de la résine de conifère dans leurs nids pour lutter contre les parasites et autres micro-organismes nuisibles. Cela augmente la santé de toute la colonie, comme une ville humaine acceptant de vacciner ses enfants pour empêcher la propagation de la maladie. Toutes les fourmis qui utilisent les nids recouverts de résine sont moins sujettes aux infections.

4 Chenilles d’ours laineux


Certains animaux peuvent sembler manquer de la matière grise nécessaire pour adopter un comportement d’automédication. Cependant, même les plus petites créatures peuvent améliorer leur propre santé, y compris les insectes. Un exemple a été observé dans une étude sur les chenilles d’ours laineux.

La plupart des animaux semblent savoir exactement ce qui est disponible dans leur environnement pour améliorer leur santé. Les chenilles de l’étude se sont nourries de plantes contenant des toxines qui tuent les mouches tachinides parasites. Ces petits insectes servent d’exemple que presque tous les animaux peuvent se soigner eux-mêmes.

3 Les papillons monarques


Les chenilles d’ours laineux ne sont pas les seuls insectes qui peuvent améliorer leur propre santé. Avec une durée de vie aussi courte, ces espèces doivent augmenter leurs chances de survie de toutes les manières possibles. Un autre exemple d’insecte auto-médicamenteux est le magnifique papillon monarque.

Les parasites sont un problème courant pour de nombreuses espèces, même les papillons. Ils mangent de l’asclépiade car elle contient des produits chimiques qui combattent le parasite Ophryocystis elektroscirrha. Ce faisant, ils augmentent leurs propres chances de survie ainsi que celles de leurs petits.

2 Chimpanzés


Les singes sont de proches parents génétiquement des humains. C’est peut-être pourquoi la plupart des recherches sur la zoopharmacognosie se sont concentrées sur eux, car elle peut alors être plus facilement appliquée à l’homme. Les orangs-outans ne sont pas les seuls singes qui s’auto-soignent, car les chimpanzés sont connus pour se livrer à des pratiques similaires.

Les chimpanzés sont des créatures intelligentes, il n’est donc pas surprenant qu’ils soient capables de soulager leurs propres maux. En Afrique, ils mangent la même moelle amère que les résidents locaux utilisent pour contrôler les infections par les nématodes. On ne sait pas quelle espèce a utilisé la plante en premier, mais il est clair qu’elles sont toutes les deux capables de se soigner elles-mêmes.

1 Mouton


Les infections parasitaires sont une influence courante derrière le comportement d’automédication des animaux. C’est le cas chez le mouton. Lorsqu’ils sont laissés à eux-mêmes, ils choisiront des aliments qui les garderont en bonne santé et sans infection.

Les moutons sont généralement gardés par un berger, mais certains comportements naturels des animaux ne doivent pas être perturbés. Lorsqu’ils sont infectés par des parasites, ils mangent des aliments riches en tanins pour tuer les envahisseurs. Il existe même des preuves que ce trait peut être transmis aux jeunes. Les agneaux mangeaient également des aliments riches en tanins, ce qui suggère qu’ils savaient instinctivement que cela empêcherait l’infection. Ils ne sont peut-être pas connus pour leur intelligence, mais les moutons font preuve de suffisamment de prévoyance pour prendre soin de leur propre santé.

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A propos de l’auteur: Je m’appelle Perrri Chastulik. Je suis diplômé du Messiah College avec un diplôme en médias numériques et une mineure en écriture créative. J’aime écrire depuis le jour où j’ai eu une béquille pour écrire des histoires quand j’étais enfant. Mes domaines d’expertise sont le cinéma, la télévision, les animaux, les jeux vidéo, le théâtre et la musique. J’aime une bonne histoire, surtout quand elle est racontée visuellement.

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