Maman de chien : voici comment j'ai présenté mon chien âgé et réticent aux jouets à un puzzle de friandises

Leia avec son nouveau jouet de friandise

Leia avec son nouveau jouet de friandise (Crédit photo : Amanda)

Mon chien, Leia, est parfait, à mon avis pas si humble, mais elle a ses bizarreries amusantes. L’une d’entre elles, que j’ai découverte très cher, c’est qu’elle n’est tout simplement pas intéressée par les jouets.

C’est la chose la plus étrange ; elle est active, alerte, curieuse, engageante et très intelligente – tous des traits qui semblent faire des jouets une excellente idée pour elle. Mais elle ne joue tout simplement pas avec eux.

Par exemple, si j’essaie de jouer à chercher avec elle, elle récupérera l’objet. Mais au lieu de le ramener, elle l’emporte dans son lit, comme un dragon qui accumule.

Remorqueur? Non merci.

Attraper? Peut-être une fois, mais j’ai mieux à faire, comme faire la sieste.

Comme toute maman de chien obsédée a l’habitude de le faire, j’étudie toujours des articles sur les meilleures façons de garder mon chien en bonne santé et heureux. Je me suis résigné au fait que Leia ne semblait pas intéressée par les jouets.

Mais plus je lisais sur l’importance de l’enrichissement mental, plus je souhaitais trouver quelque chose pour stimuler son esprit, en particulier sur de longues périodes lorsqu’elle était seule pendant la journée pendant que son chien, papa et moi étions au travail.

Pourquoi l’enrichissement est-il important ?

« Je sens des friandises! » (Crédit photo : Amanda)

Stimulation mentale est la clé pour faire ressortir le meilleur comportement et la meilleure santé de votre chien. Des activités enrichissantes qui imitent les comportements naturels de votre chien, comme creuser, lécher, mâcher, renifler, etc., lui permettent d’éliminer toutes ces actions instinctives de son système de manière saine et productive, plutôt que destructrice.

Comme chez les humains, stimuler l’esprit des chiens favorise la santé cognitive tout au long de leur vie. En effet, la vieille phrase « ne peut pas apprendre de nouveaux tours à un chien » a été réfuté dans les années 1970, montrant que la stimulation mentale peut être encore plus importante pour les chiens âgés.

Nous avons vu cela chez les humains aussi, que c’est bénéfique pour la santé cognitive des personnes âgées pour essayer de nouvelles activités ou passe-temps.

Après avoir lu à quel point l’enrichissement était important pour les chiens, en particulier pour notre aîné, et avec le retour au travail au bureau, laissant Leia seule, je me suis sentie déterminée à essayer de trouver un jouet enrichissant qu’elle aimerait vraiment.

Choisir le bon jouet

Leia profite des récompenses de ses efforts avec une friandise

Leia profite de la récompense de ses efforts avec une friandise (Crédit photo : Amanda)

Leia est une lécheuse – comptez-moi de la chance d’avoir reçu des tonnes de baisers d’elle – alors un tapis à lécher semblerait logique pour un jouet qui encouragerait son comportement naturel.

Les tapis à lécher sont des jouets d’enrichissement très populaires, en raison de leur simplicité et de leur instinct naturel de lécher. Bien qu’il s’agisse d’une activité que les humains réservent habituellement à crème glacée, le léchage est polyvalent pour les chiens. Ce n’est pas seulement pour le goût, mais l’activité aussi soulage le stress, l’anxiété, la douleur et l’ennui. Cela fait d’un tapis à lécher un outil de stimulation mentale naturel pour l’enrichissement.

Cependant, alors que Leia adore le beurre de cacahuète, elle a une étrange habitude après l’avoir mangé : elle lèche sa fourrure, faisant un désordre collant dans ses cheveux. Comme je devais le laver ou le frotter à chaque fois, ce qui n’est pas son préféré, on ne le lui donne plus. Comme les tapis à lécher sont conçus pour que vous puissiez étaler des aliments mous sur le dessus, cela a sorti cette catégorie de la course.

Si je suis avant tout un fan de Leia, je suis aussi un grand fan de chiens en général. Je suis de nombreuses célébrités canines et refuges sur les réseaux sociaux. Voir des jouets stimulants que d’autres chiens aimaient m’a vraiment aidé à me donner des idées à essayer avec Leia. J’ai vu de nombreux animaux apprécier les jouets de puzzle de friandises, et avec l’adoration de Leia pour les friandises, j’ai pensé que ce jouet pourrait susciter son intérêt.

Croyez-le ou non, la recherche sur Amazon a également beaucoup aidé. J’ai simplement tapé « puzzle Treat Toy » et j’ai trouvé ceci option best-seller très appréciée –le jeu de puzzle interactif Hide-n-Slide, par Nina Ottosson/Outward Hound. De manière pratique, Amazon a organisé la liste avec plusieurs options pour les niveaux et les conceptions.

C’était un choix un peu difficile, car Leia est très intelligente et douée pour la résolution de problèmes mais, encore une fois, n’a pas beaucoup de pratique avec les jouets en raison du manque d’intérêt. J’ai opté pour un jouet de puzzle de niveau deux, car le niveau un semblait trop facile pour elle.

Même avant de présenter le jouet puzzle à Leia, j’étais un grand fan. Il est fait de matériaux durables et faciles à laver, sans BPA, PVC et phtalates.

Il est également livré avec différentes options de difficulté intégrées. Vous pouvez remplir les petits puits avec des petites friandises ou des morceaux de croquettes. Les boutons peuvent glisser sur les puits, ou les leviers en forme d’ailettes peuvent basculer sur eux – deux méthodes différentes pour résoudre le casse-tête.

De plus, le puzzle était d’une taille polyvalente et facile à manipuler, pas à ressort – parfait pour notre petit senior de six livres.

Présentation de Leia à son puzzle

Leia lorgne son nouveau jouet de puzzle de friandises

Leia regarde son nouveau jouet de puzzle de friandises (Crédit photo : Amanda)

Comme prévu, lorsque j’ai présenté le jouet puzzle à Leia, elle ne savait pas quoi en faire. Je n’arrêtais pas de taper dessus et de lui parler d’une voix excitée, alors elle faisait attention avec intérêt, mais elle n’interagissait toujours pas avec elle à part la renifler.

Contrairement à d’autres jouets, au moins celui-ci sentait la nourriture, ce qui l’intriguait définitivement.

Leia reniflant son nouveau jouet de puzzle

Leia reniflant son nouveau jouet puzzle (Crédit photo : Amanda)

Je n’arrêtais pas de l’encourager lorsqu’elle montrait de l’intérêt pour le jouet, avec des compliments et des caresses. Au bout d’un moment, elle me regardait toujours comme si elle ne savait pas ce que je lui demandais. Alors, j’ai fait glisser les piquets pour lui montrer la friandise et comment les piquets fonctionnaient avant de les refermer et de les tapoter.

Je suis un grand fan du Dr Irene Pepperberg, de son défunt perroquet Alex, et des énormes progrès qu’ils ont accomplis pour la science animale / les liens humains-animaux. Sa principale méthode pour lui enseigner était le mannequinat. J’adore l’idée, et je l’ai déjà utilisée pour mon défunt cobaye, Oreo, et avec Leia auparavant. J’ai donc pensé à essayer – en utilisant mon nez sur les piquets pour les faire glisser.

Leia découvre son jouet de puzzle

Leia découvre son jouet de puzzle de friandises (Crédit photo : Amanda)

Je suis une maman très fière d’annoncer que Leia a pris le coup assez rapidement ! Il ne lui a fallu que deux sessions environ du processus tap/exemplify pour qu’elle commence à le faire elle-même !

Elle semblait également très fière, la queue remuant furieusement alors qu’elle engloutissait le butin de ses efforts.

Jouer avec un jouet, une étape à la fois

« Est-ce pour moi? » (Crédit photo : Amanda)

Je suis ravi que Leia ait découvert son jouet et semble aimer l’utiliser. Curieusement, jusqu’à présent, elle ne semble l’utiliser que lorsque je suis à côté d’elle, la regardant et l’encourageant. Je ne lui montre plus comment ça marche, j’utilise juste des éloges verbaux.

Je soupçonne que c’est peut-être parce qu’elle n’est pas habituée à recevoir de la nourriture de cette façon, et que son expérience précédente avec la nourriture fermée était que cela était interdit, ce qui ne l’a pas empêchée de se lancer dans des choses qu’elle ne devrait pas avoir quelques moments stressants.

Idéalement, j’aimerais qu’elle reconnaisse ce jouet comme « le sien », son jouet avec lequel jouer, quand il sort, quand elle le veut. Maintenant, il semble qu’elle l’utilise pour me faire plaisir, car elle ne l’approchera que lorsqu’elle y sera invitée.

À quelques reprises, elle a résolu tout le puzzle pendant mon absence, mais je dois toujours l’inviter à jouer avec pour commencer. Quand je ne le fais pas, il reste intact.

C’est attachant, bien qu’un peu déroutant, car je sais qu’elle adore les friandises et a l’air de s’amuser à les utiliser. Je soupçonne que la répétition et les encouragements continus lui montreront que c’est le sien.

Je suis absolument ravi que nous ayons enfin trouvé un jouet qui intéresse notre douce fille et qu’elle apprécie. J’ai hâte de voir que cela devienne encore plus facile pour elle, puis nous utiliserons les leviers et verrons comment elle s’en sort avec ceux-ci.

Avez-vous des astuces pour que Leia reconnaisse ce jouet comme le sien et l’utilise de manière plus indépendante ? Comment intéresser votre chien aux nouveaux jouets ? J’aimerais entendre vos conseils dans les commentaires ci-dessous!

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