La rage chez les chiens: symptômes, causes et prévention

Le vétérinaire donne le vaccin au chien berger allemand, fokus sur injection

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La rage chez les chiens est un virus qui affecte le cerveau et la moelle épinière, et elle est toujours mortelle. C’est pourquoi vacciner contre la rage est si important pour les chiens. La maladie passe principalement par des morsures car les animaux infectés sécrètent une grande quantité du virus de la rage dans leur salive.

Lorsque les symptômes de la rage chez les chiens apparaissent, ils comprennent généralement des changements de comportement, la paralysie et éventuellement la mort. La maladie prend généralement deux semaines à quatre mois pour incuber chez les chiens, bien que cela puisse prendre encore plus de temps.

La rage peut affecter les chiens et tout autre mammifère, y compris les humains. En fait, la maladie tue plus de 50000 humains et des millions d’animaux chaque année autour du monde. Les chiens qui entrent en contact avec des animaux sauvages sont plus susceptibles de le contracter, et les chiens non vaccinés courent un risque beaucoup plus grand.

Voici ce que vous devez savoir sur les symptômes, les causes et la prévention de la rage chez les chiens.

Symptômes de la rage chez les chiens

vétérinaire donne au chien une injection, une vaccination

(Crédit photo: Getty Images)

Les symptômes de la rage chez les chiens sont assez évidents et surprenants. Il y a deux stades de la maladie: le stade furieux, suivi du stade paralytique ou muet. Les noms seuls indiquent à quel point c’est une maladie désagréable.

Au début, les chiens enragés présentent des changements de tempérament, notamment:

  • Agitation
  • Insécurité
  • Appréhension
  • Affection soudaine chez des chiens autrement réservés
  • Agression soudaine ou timidité chez des chiens autrement amicaux
  • Insensibilité à la douleur
  • S’accrochant à des objets imaginaires, morsure et auto-mutilation
  • Sensibilité à la lumière, au toucher ou au son

Au stade paralytique, la bouche reste ouverte, la salive en coule et le chien atteint ne peut ni manger ni boire. Une fois qu’ils sont déshydratés, une paralysie totale s’ensuit et la mort survient peu de temps après.

Tout animal ou humain mordu ou égratigné pendant l’une ou l’autre période est considéré comme exposé et nécessite un traitement. Contrairement à la forme humaine de la maladie, la rage canine ne provoque ni hydrophobie, ni peur de l’eau.

Évidemment, si vous constatez l’un de ces symptômes – en fait, même si vous pensez que votre chien a été exposé à la rage – consultez immédiatement un vétérinaire.

Causes de la rage chez les chiens

Raton laveur près de Guadalupe, en Californie.

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Le plus façon courante de transmettre la rage aux chiens se fait par la salive d’un animal infecté pénétrant par une morsure, bien qu’elle puisse également se propager par les muqueuses ou par une égratignure ou une plaie ouverte.

Bien que les Centers for Disease Control aient récemment annoncé que la rage spécifique aux chiens avait été éradiquée aux États-Unis, la rage est toujours présente parmi les autres animaux sauvages et votre chien peut l’attraper s’il n’a pas été vacciné.

En fait, depuis les années 1970, il y a eu une épidémie de rage chez les ratons laveurs, et plus de la moitié des cas chez les chiens provenaient de cet animal sauvage particulier. Les autres proviennent de mouffettes, de renards et de chauves-souris, dans cet ordre.

La forme la plus probable de transmission se fait par la morsure d’un animal infecté – et non par des puces, des moustiques ou d’autres insectes – bien qu’il y ait eu de rares cas de transmission en respirant l’air dans des grottes infestées de chauves-souris.

Prévention de la rage chez les chiens

Un employé d'une clinique vétérinaire indienne donne un vaccin contre la rage à un chien de compagnie dans un camp de vaccination gratuit à l'hôpital vétérinaire super spécialisé du gouvernement à l'occasion de la Journée mondiale des zoonoses à Hyderabad le 6 juillet 2016.Indian Immunologicals Limited a organisé un camp de vaccination gratuit dans le ville gratuite à l'occasion de la Journée mondiale des zoonoses dans les hôpitaux gouvernementaux de la ville.  / AFP / NOAH SEELAM (Le crédit photo doit se lire NOAH SEELAM / AFP / Getty Images)

(Crédit photo: NOAH SEELAM / AFP / Getty Images)

Si vous pensez que votre chien a été exposé à la rage, le la procédure vétérinaire habituelle est la quarantaine jusqu’à six mois pour les chiens non vaccinés et dix jours pour les chiens qui ont été vaccinés. Vous devez fournir une preuve de vaccination à votre vétérinaire.

Parfois, il est possible d’interrompre la progression de la rage immédiatement après une morsure en injectant de l’antisérum antirabique, qui contient des anticorps. La maladie est toujours mortelle une fois que les symptômes apparaissent, et si cela se produit, le chien infecté sera probablement euthanasié.

La loi oblige les vétérinaires à signaler les cas suspects de rage à un service de santé gouvernemental.

La prévention est le meilleur plan d’action face à la rage. Assurez-vous de vacciner votre chien. Le vaccin n’est efficace que si les chiens l’obtiennent avant que le virus ne pénètre dans le système nerveux.

Aux États-Unis, la vaccination antirabique est obligatoire pour les chiens, tout comme les rappels antirabiques.

Certains vétérinaires ont suggéré que les lois sur la vaccination obligatoire sont obsolètes et que la sur-vaccination pose des risques pour la santé. Ils suggèrent que tests de titre, qui mesurent les anticorps présents dans la circulation sanguine d’un chien, indiquent que les vaccinations contre la rage sont efficaces plus longtemps qu’on ne le pensait auparavant, peut-être même à vie.

Jusqu’à ce que davantage de recherches soient effectuées et qu’une nouvelle législation soit adoptée, la vaccination régulière contre la rage est une obligation légale pour la plupart des chiens aux États-Unis. Vérifiez vos lois locales et nationales.

Rester à l’écart des animaux sauvages est également utile pour prévenir la transmission de la rage aux chiens. Les chiens vaccinés qui sont mordus doivent toujours être mis en quarantaine et recevront probablement un autre vaccin de rappel par mesure de précaution supplémentaire, bien que si des anticorps sont présents dans le sang d’un chien, ils seront généralement à l’abri de la rage.

Avez-vous vacciné votre chien contre la rage? Que pensez-vous des lois sur la vaccination des chiens? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!

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