Âmes d'or, visages gris: 8 conseils pour promener des chiens âgés

Vieux chien en laisse à l'extérieur dans les rayons du soleil couchant

(Crédit photo: Getty Images)

Nos chiots seniors ne bougent peut-être pas aussi vite qu’avant, mais ils bénéficient toujours de l’exercice et de marches réguliers. Il est important de garder les chiens plus âgés en mouvement, même s’ils n’ont pas les mêmes capacités physiques et les mêmes besoins que lorsqu’ils étaient plus jeunes.

La prise de poids contribue au stress sur les articulations et les os, ce qui est particulièrement nocif pour les personnes âgées souffrant d’arthrite. Rester actif peut prévenir l’obésité et augmenter le flux de sang et d’oxygène vers les articulations et les muscles, ce qui peut réduire les effets de l’arthrite.

Les promenades en plein air offrent également aux chiens une opportunité de stimulation mentale, ce qui est important pour lutter contre les symptômes de la démence chez les chiens vieillissants. Même si les promenades régulières sont idéales pour les chiens de tous âges, il existe de grandes différences lorsqu’il s’agit de promener un chien âgé.

Avant de vous tenir en laisse et de sortir avec votre copain au visage gris, assurez-vous vérifiez auprès de votre vétérinaire pour déterminer si votre chien est en assez bonne santé pour un exercice modéré.

Voici quelques conseils pour promener des chiens âgés.

1. Préparez-vous à la météo

Vous prenez probablement déjà des précautions en ce qui concerne la météo, peu importe l’âge de votre chien, mais cela devient encore plus important lorsque votre chien vieillit.

Les tempêtes et les systèmes de pression peuvent affecter les joints, tout comme le froid et la chaleur extrêmes. Les symptômes de conditions médicales peuvent s’aggraver dans un air anormalement sec ou humide.

Assurez-vous d’être prêt pour la météo et prenez soin des besoins de votre chien. Jetez un œil aux prévisions pour vous préparer. Si le temps est froid, habillez-les avec des vêtements appropriés. Ils peuvent avoir besoin de plus de chaleur maintenant qu’ils sont plus âgés. S’il fait chaud, restez à l’ombre et faites plus de pauses.

Si le temps est trop difficile à gérer pour votre aîné, envisagez d’en faire exercices en salle, à la place, et limiter le temps extérieur. Cependant, ne prenez pas le mauvais temps comme une excuse pour sauter complètement l’exercice.

2. Promenades plus courtes et plus fréquentes

Chien heureux

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Les jeunes chiens peuvent profiter d’une belle et longue promenade pour brûler de l’énergie, mais les personnes âgées n’ont pas nécessairement besoin d’être épuisées par l’activité physique.

Le but de l’exercice pour votre aîné est de faire circuler le sang, de faire travailler les articulations et les muscles et de faire réfléchir le cerveau. Les promenades doivent être suffisamment courtes pour éviter de trop stresser le corps.

Faire des promenades plus courtes et plus fréquentes au lieu de longues marches permettra à votre aîné de se reposer et de récupérer, et il sera probablement utile s’il doit aller plus souvent au pot dans sa vieillesse.

La longueur de la promenade peut dépendre de la race, de la taille et des besoins médicaux de votre chien, alors consultez votre vétérinaire pour établir un bon horaire de promenade pour votre chien.

3. Faites attention à l’heure qu’il est

Le maintien d’un horaire de promenade régulier est important pour les chiens vieillissants, car ils sont moins anxieux lorsque leur routine est plus prévisible. Essayez de promener votre chien à peu près à la même heure chaque jour.

Vous pouvez ajouter d’autres marches au besoin, mais le respect d’un horaire peut réduire les symptômes de la démence et prévenir les comportements anxieux.

Il est également important de vérifier l’heure car votre aîné peut la trouver plus facile de marcher à certaines heures de la journée. La température est généralement plus chaude au milieu de la journée lorsque le soleil est haut et plus fraîche le matin ou le soir lorsque le soleil se couche.

Selon l’endroit où vous vivez, vous voudrez peut-être chronométrer vos promenades en fonction des températures qui conviennent le mieux aux besoins de votre chien.

4. Faites des pauses et apportez de l’eau

Femme et chien de compagnie au bord de la plage

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Les chiots plus âgés ont particulièrement besoin de pauses pendant les promenades, et vous devriez en avoir eau à portée de main pour quand ils ont soif. De nombreux chiens ne connaissent pas leurs propres limites, et même à un âge avancé, leur enthousiasme à l’idée de se promener peut les amener à ignorer le fait qu’ils ont besoin de temps pour se détendre et récupérer.

Faites quelques pauses pour vous arrêter et renifler un moment avant de continuer et offrez de l’eau à votre aîné, même s’il ne montre pas de signes extérieurs de soif.

S’arrêter pour renifler peut aussi être un excellent exercice mental. Si votre chien a un endroit préféré, assurez-vous de vous y arrêter un moment avant de continuer.

5. Marcher sur des surfaces faciles

Il peut être difficile de trouver un bon endroit pour marcher pour les chiens qui ne stressera pas leur corps ou ne causera pas trop d’impact sur leurs articulations et leurs os, surtout si vous vivez dans une ville où il y a beaucoup de béton et chaussée.

Il est préférable de s’en tenir à l’herbe courte ou à la saleté autant que possible pour adoucir l’impact des marches si vous le pouvez.

L’herbe longue ou le sable peuvent sembler de bons choix car ils permettent des marches plus douces, mais il faut aussi plus d’efforts pour les franchir, de sorte que votre aîné peut se fatiguer rapidement.

Parfois, les surfaces pavées sont la seule option – principalement en hiver lorsque le sol plus mou est recouvert de neige ou lorsque le sol est trop humide et boueux pour marcher. Si tel est le cas, vous voudrez peut-être limiter les promenades à l’extérieur et, à la place, faire de l’exercice à l’intérieur où il y a un sol plus souple.

Tu peux trouver chaussures orthopédiques ou chaussons pour chiens âgés, mais vérifiez les avis avant de décider de les utiliser.

6.Assurez-vous qu’ils mangent bien et obtenez des soins médicaux

Senior woman nourrir son chien dans la cuisine

(Crédit photo: Getty Images)

Il y a beaucoup de suppléments et aliments qui peuvent aider à réduire l’inflammation et les effets de l’arthrite sur les chiens, et il existe plusieurs changements alimentaires que vous pouvez apporter pour lutter contre les symptômes d’autres conditions médicales, comme les allergies, cela peut être particulièrement stressant pour les personnes âgées.

Parlez à votre vétérinaire ou à votre nutritionniste de la création d’un régime alimentaire approprié pour votre personne âgée qui aidera à prévenir la prise de poids qui peut aggraver l’arthrite, et assurez-vous que votre chien reçoit les suppléments dont il a besoin pour éviter d’autres conditions qui affectent les chiens plus âgés.

Parlez également à votre vétérinaire de tous les médicaments que votre chien devrait prendre pour traiter les symptômes qui l’empêchent de faire de l’exercice. Si votre chien a du mal à bouger, voyez si l’hydrothérapie ou l’acupuncture pourrait l’aider à se remettre sur ses pattes.

Ces étapes feront en sorte que vos promenades soient utiles à votre chien, plutôt que de causer plus de mal que de bien.

7. Tenir compte des besoins spéciaux

Certains chiens âgés peuvent avoir besoin d’aide pour se déplacer. Ils peuvent avoir besoin de fauteuils roulants ou d’autres dispositifs pour faciliter la mobilité, ou ils peuvent avoir besoin de bottes spéciales pour éviter de se blesser s’ils traînent les pattes.

Si votre chien a beaucoup de mal même à marcher sur de courtes distances, cela peut valoir la peine de discuter de la façon de le faire bouger avec votre vétérinaire. Même si votre chien ne peut pas marcher très loin, il peut profiter de l’air frais et des nouvelles odeurs qui accompagnent le fait d’être à l’extérieur, ce qui l’aidera à maintenir son cerveau en état de marche et à stimuler l’esprit.

Il n’y a pas de mal à emmener un chariot ou poussette afin que votre chien puisse toujours profiter du plein air sans stress physique. Certaines personnes peuvent vous donner des regards amusants ou vous juger pour avoir promener votre chien de cette façon, mais ne leur prêtez aucune attention. Vous faites ce qui est bien pour votre meilleur ami, et c’est tout ce qui compte.

Laissez votre chien marcher aussi longtemps qu’il peut le faire confortablement, mais ne lui refusez pas le plaisir d’être à l’extérieur si c’est quelque chose qu’il aime.

8. Écoutez votre chien

Chien donnant la patte au propriétaire on Meadow

(Crédit photo: Getty Images)

L’une des choses les plus importantes que vous puissiez faire est d’écouter ce que votre chien vous dit. Même s’ils ne peuvent pas vraiment parler, ils peuvent toujours en dire beaucoup avec leur langage corporel, et vous devrez faire attention.

S’ils montrent des signes d’inconfort, tels que boiter, ralentir ou refuser de bouger, cela signifie que vous devez vous arrêter, vous reposer, vous regrouper et répondre à leurs besoins. S’ils montrent des signes de besoin d’une pause, tels que halètement, bave ou pleurnicher, vous devriez vous arrêter et leur offrir de l’eau et une chance de reprendre leur souffle.

Vous devrez peut-être les ramener à la maison immédiatement s’ils ne peuvent pas continuer la marche. Connaissez votre chien. S’ils montrent des signes de stress, il est temps d’arrêter.

Quels autres conseils avez-vous pour promener des chiens âgés? Emmenez-vous votre chiot au visage gris pour des promenades régulières tous les jours? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!

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