Faits sur les chats : Pourquoi les chats Calico sont-ils presque toujours des femelles ?

Pookie le chat calicotPookie le chat calicot

(Crédit photo : Instagram de l’auteur)

Quand je adopté un chaton calicot, Pookie, il y a plusieurs années, je n’ai pas hésité à deux fois au fait qu’elle est une femelle. Je voulais avoir une chatte, et Pookie était adorable et correspondait à ma personnalité, donc c’était tout.

En discutant avec d’autres parents de chats calicots, j’ai remarqué que chacun de leurs calicots était également une femelle. Cela m’a surpris – n’y avait-il vraiment pas de chat calicot mâle?

Selon la Humane Society, seulement un chat calicot sur trois mille est un mâle. Mais pourquoi les calicots mâles sont-ils si rares ? J’ai fait quelques recherches pour savoir pourquoi les chats calicot sont presque toujours des femelles.

Qu’est-ce qu’un chat calicot ?

Pour commencer cette enquête, il est important de souligner que le « calicot » est un motif de couleur d’un chat, pas une race. Cela élimine une raison spécifique à la race pour une majorité féminine de calicots.

En fait, n’importe quelle race de chat peut naître avec de la fourrure de calicot ; bien que ce soit plus rare pour les races pures comme, disons, Bleus russes.

Pour qu’un chat soit considéré comme « calicot », trois couleurs doivent être présentes dans le pelage : blanc, noir et orange. Il y a de la place pour la variation de couleur, avec de la crème, des gris et du gingembre.

Qu’est-ce qui donne à un chat calicot ce beau motif de fourrure ? La réponse se trouve dans les chromosomes du chat.

Chromosomes et calicots

chat calicot dans le journalchat calicot dans le journal

(Crédit photo : Getty Images)

Tout comme les humains, les chattes ont deux chromosomes X, un de la mère et un du père, tandis que les chats mâles ont un chromosome X (de la mère) et un chromosome Y (du père).

En bref, les chattes ont deux chromosomes X et les chats mâles ont un chromosome X et un chromosome Y.

Chez les chats, le chromosome X est le décideur de la majorité de la couleur de la fourrure du chat. Comme un chat mâle n’a qu’un seul chromosome X de sa mère, la couleur de son pelage est dictée par ce gène.

Lorsqu’une chatte est en développement fœtal, l’un de ses deux chromosomes X est désactivé au hasard, ce qu’on appelle l’inactivation X, pour chaque cellule. Il est important de se rappeler que ces désactivations sont aléatoires et ne sont pas les mêmes pour chaque cellule.

Par exemple, une cellule peut désactiver le chromosome X qui indique « fourrure orange », tandis qu’une autre cellule peut désactiver le chromosome X qui indique « fourrure noire ».

Ces désactivations aléatoires créent soit un motif en écaille de tortue, soit un motif en calicot pour la fourrure du chat. La fourrure blanche est déterminée avec un gène distinct et peut tacher tout le pelage.

Puisque la fourrure blanche n’est pas dictée par les chromosomes, c’est pourquoi vous pouvez voir des chats mâles avec des manteaux bicolores, comme un chat smoking, mais pas un calicot.

Comment les calicots masculins existent-ils?

Étant donné qu’un chat a besoin de deux chromosomes X pour avoir un pelage de calicot, comment un chat calicot sur trois mille peut-il être un mâle ?

Un chat mâle peut avoir une fourrure tricolore s’il hérite d’un chromosome X supplémentaire, ce qui rend sa constitution génétique XXY par opposition à XY. Ce chat est presque toujours un mâle, malgré le chromosome X supplémentaire.

Si vous repérez un calicot mâle, il est fort probable que ce chat soit stérile ou incapable de se reproduire. Sur 1 calicot mâle sur 3 000, seulement 1 calicot sur 1 000 est réellement viril.

Les éleveurs ont toujours tendance à éviter ces calicots mâles fertiles, car des problèmes de santé potentiels peuvent survenir chez leur progéniture en raison du chromosome supplémentaire.

Ainsi, la prochaine fois que vous rencontrerez un calicot, vous voudrez peut-être lui demander ce sa Nom est. Et si c’était un chat tout orange ? Les chances sont c’est un homme.

Avez-vous un chat calicot à la maison? Avez-vous déjà rencontré un calicot mâle, la licorne des chats ? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!

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