10 façons étranges dont les insectes ont évolué pour survivre

Les insectes sont des créatures fascinantes. Bien qu’ils soient considérés comme effrayants ou troublants par certains, ils font partie des animaux les plus divers et les plus intéressants, souvent armés d’une grande variété de mécanismes de défense, de tactiques de survie et d’apparences très uniques.

La plupart d’entre nous sont habitués à héberger des mouches et des guêpes, peut-être la coccinelle largement reconnaissable, mais peu savent à quel point les insectes peuvent être distincts et étranges. Évolué de manière incroyable pour éloigner les prédateurs, se nourrir et se reproduire efficacement, il existe une myriade d’exemples que nous pouvons examiner. Nous allons examiner dix de ces adaptations sauvages aujourd’hui.

10 premières incroyables dans l’évolution de la vie sur Terre

dix Odeur défensive — punaises

Commencer par un mécanisme défensif unique que beaucoup d’entre nous ont peut-être déjà observé chez certains animaux ; dégageant une odeur horrible lorsqu’il est menacé. Les punaises puantes sont un insecte très détesté, ayant acquis une réputation extrêmement négative largement attribuée au fait qu’elles sont très courantes et qu’en essayant d’en emmener une à l’extérieur, la chambre sentira très probablement mauvais.

Ce n’est pas un mécanisme unique, aussi étrange soit-il, les mouffettes ont tristement recours à une défense similaire et certains autres insectes ont également un tel mécanisme. Même ainsi, les punaises restent un pilier de nos expériences collectives, étant donné qu’il existe des milliers d’espèces dans le monde. Compte tenu de ces faits et du fait que bon nombre des espèces les plus répandues sont envahissantes, leur défense fonctionne clairement à merveille. Si fabuleusement, en fait, qu’un groupe de scientifiques travaille depuis des années sur l’introduction d’une espèce de guêpe qui éliminerait les punaises envahissantes soi-disant sans nuire à la faune indigène. Ce groupe s’est senti extrêmement chanceux lorsque ladite guêpe est apparue naturellement dans la région sans aucun effort d’introduction, bien que les résultats soient inconnus.

9 Cannibalisme sexuel — Mante religieuse

Un autre comportement tristement célèbre, la mante religieuse femelle, tout comme la veuve noire tout aussi tristement célèbre, mange fréquemment son partenaire après avoir fait son travail dans le cycle de reproduction. Bien que cela nous semble certainement cruel et inacceptable – et ce serait certainement le cas pour les humains ou sans doute à n’importe quelle échelle – c’est une tactique de survie efficace pour ces insectes et non un acte de cruauté.

Dans les études, environ la moitié des mâles ont survécu à l’accouplement, bien que dans la nature, on estime que seulement 13 à 28% d’entre eux sont réellement mangés. La moitié des femmes qui ont mangé leurs partenaires dans l’étude, cependant, n’ont pas seulement obtenu un repas certainement extrêmement utile pour subvenir à leurs besoins tout en pondant des œufs, mais ont également pondu une quantité d’œufs nettement plus élevée pour commencer.

En plus de cela, il a été démontré qu’une grande partie de la nutrition obtenue en mangeant le mâle allait en fait à la progéniture plutôt qu’à la mère. Cela semble certainement cruel, et c’est certainement une chance que les humains ne soient pas une espèce qui dépend de ce comportement. C’est peut-être horrible, mais c’est un acte de survie efficace.

8 Vomissement défensif : larves de tenthrède des pins

Revenons aux mécanismes de défense avec un qui est certainement unique, à tout le moins. En termes simples et grossiers, les larves de la tenthrède du pin se regroupent en groupes et vomissent sur leurs prédateurs pour les repousser. Si ce n’était pas assez étrange, apparemment certains d’entre eux ne le font même pas mais en profitent quand même ! Ils obtiennent la protection du groupe mais refusent de contribuer du tout, vivant comme des pique-assiettes.

Les hommes sont apparemment plus susceptibles d’éviter de cotiser que les femmes, ce qui leur permet de croître plus rapidement sans avoir réellement à travailler. Certaines larves, cependant, arrêtent simplement de vomir parce qu’elles l’ont fait tellement. Cette tactique, bien qu’efficace, enlève beaucoup à l’insecte, l’affaiblit et diminue ses chances de survie.

Pour aggraver les choses, les larves de tenthrède du pin sont largement considérées comme un ravageur. Ils consomment des aiguilles de pin, endommageant fortement les arbres dans le processus.

7 Pit Viper Caterpillar-faucon papillon

Les chenilles ne semblent pas trop inhabituelles. La plupart d’entre nous en apprennent à l’école, nous sommes conscients que certains sont venimeux au toucher, mais peu d’entre nous pensent à ces formes larvaires. Colorées et intéressantes en elles-mêmes, les chenilles méritent probablement plus de reconnaissance qu’elles n’en ont actuellement. Cela est particulièrement vrai pour la larve curieuse du sphinx.

La capacité fascinante qui distingue vraiment ces chenilles des autres est le fait qu’elles imitent les serpents ! Ils peuvent être d’une variété de couleurs allant du brun au vert et, lorsqu’ils sont menacés, ils sont capables de gonfler, prenant la forme et l’apparence générale d’une tête de serpent, que beaucoup ont comparée à une vipère extrêmement dangereuse. Alors que la chenille est en fait inoffensive, le déguisement est si convaincant qu’il s’agit d’une tactique de survie efficace en soi, capable de tromper tous les oiseaux prédateurs et même les humains qui pourraient croiser ce redoutable « serpent ».

6 Laver les enfants avec du poison – les fourmis

Tout le monde est conscient de la fourmi travailleuse, eusociale, qui fait partie d’incroyables colonies, nettoie ses petits avec du poison, apparemment. Un comportement qui pourrait être considéré comme une hygiène personnelle est courant chez les insectes, bien que certaines fourmis ordinaires fassent beaucoup au nom de la propreté. Il est, après tout, primordial pour les fourmis d’éviter une épidémie, une seule effaçant très probablement un nid entier.

Dans cet esprit, leur solution semble être la technique unique d’aspirer le poison de leur dos hors de leur acidopore, et de simplement le faire baver sur leurs petits pour détruire les champignons potentiellement nocifs qui les infectent, l’empêchant ainsi de se propager. Apparemment, certains ont simplement choisi de vaporiser le poison, mais la plupart ont estimé que lécher leur propre poison directement de l’acidopore et le libérer était une meilleure option. La bonne nouvelle dans tout cela est que cela semble faire des merveilles ; même les champignons qui ne sont pas détruits sont beaucoup moins susceptibles de se propager. La nature est vraiment incroyable, même lorsqu’elle est un tantinet peu attrayante.

5 Blatte rougeoyante—Lucihormetica luckyae

Les cafards sont un ravageur, mais aussi profondément incompris. Sur les 4 600 espèces que les scientifiques ont découvertes jusqu’à présent, seules quelques-unes agissent réellement comme des parasites, occupant les ménages humains. La grande majorité ne fait rien de tel et vit simplement dans les forêts. Cela étant dit, il est tout à fait compréhensible que les gens aient de gros problèmes avec ceux qui infestent nos habitats – ils sont tout simplement horribles. Même alors, nous pouvons nous sentir chanceux de savoir que nous avons peut-être obtenu une meilleure offre que nous aurions pu. Les cafards que nous rencontrons le plus souvent ne font pas grand-chose en plus d’être un danger potentiel pour l’hygiène et la santé, de nombreuses autres espèces sont beaucoup plus excitantes, voire troublantes.

Lucihormetica luckyae est, en termes simples, un cafard qui brille en vert dans le noir, ne laissant qu’une tache sombre qui ressemble de manière effrayante à un visage, peut-être à un crâne. Bien qu’un cafard rougeoyant semble plus facile à tuer, et ce serait certainement pour nous, il semble également être un effet de mimétisme. Les scientifiques pensent que cette étrange espèce imite le scarabée bioluminescent, un insecte venimeux. Encore une fois, l’étrangeté semble fonctionner, même si elle peut sembler étrange ou redondante au premier abord.

4 Doux ‘Vomi’—Abeilles

La déclaration « le miel est du vomi d’abeille » est devenue un dicton viral en grande partie au cours de la dernière décennie. Que cela soit vrai dépend de la définition du vomi : le miel ne vient pas de l’estomac d’une abeille mais plutôt d’un « estomac de miel » séparé. La substance délicieuse n’en est pas moins régurgitée.

Alors que nous nous sommes habitués au miel comme aliment de base, la raison pour laquelle les abeilles fabriquent du miel au départ est un peu tombée à l’eau. La substance sucrée et régurgitée est, comme pratiquement toutes les choses du règne animal, simplement pour la survie. Le miel se conserve à peu près indéfiniment car c’est un environnement inapproprié pour les bactéries. Les abeilles en profitent encore plus que nous. Pendant les mois froids d’hiver, lorsque les fleurs ne sont pas disponibles, les abeilles utilisent leur miel stocké comme source de nourriture durable. Qu’il s’agisse de « vomi d’abeilles » ou de « crachats d’abeilles » ou non, les abeilles et les humains l’ont trouvé délicieux et profondément utile pendant très, très longtemps, et continueront de le faire indéfiniment.

3 Organes génitaux de la queue du scorpion—mouche du scorpion

Voir un insecte volant avec une queue de scorpion serait probablement une expérience effrayante pour quiconque n’est pas initié à la mouche scorpion qui porte bien son nom. Pour ceux qui connaissent cet insecte, cependant, la peur se transforme simplement en perplexité et peut-être en répulsion. Ce qui ressemble à une queue de scorpion claire avec un dard au bout n’est pas tout à fait ce qu’il semble.

Cet étrange appendice n’est, fait intéressant, que présent sur les mouches scorpions mâles. Oui, la « queue de scorpion » est en fait une parade nuptiale et, en tant que pinces du mâle, agit de la même manière que les organes génitaux respectifs des autres espèces. Mis à part leur biologie profondément étrange, l’accouplement des mouches scorpions semble impliquer l’offre fréquente de cadeaux à la femelle sous la forme d’insectes morts récupérés sur le sol ou de toiles d’araignées, ou, alternativement, simplement une quantité décente de salive.

2 Insecte colibri — teigne du colibri

Vous pouvez supposer que les papillons de nuit imitent simplement les colibris. Bien sûr, ce serait assez intéressant, peut-être visuellement agréable, mais pas trop spécial. Heureusement, ces insectes vont bien plus loin. Ils, incroyablement, n’ont pas seulement la capacité de planer comme des colibris et même de partager certaines caractéristiques visuelles avec ces oiseaux sans lien de parenté, ils se nourrissent et vivent à peu près de la même manière.

Exemple brillant et fascinant d’évolution convergente, ces papillons de nuit malheureusement éphémères sont relativement rares, et meurent malheureusement en l’espace de quelques mois voire semaines. Ce n’est pas un produit de ce mode de vie, cependant, juste un effet secondaire malheureux d’être un papillon de nuit. Si ces animaux n’étaient pas déjà assez merveilleux, le fait qu’ils soient des pollinisateurs assez efficaces ajoute également à leur charme incroyable. Plusieurs espèces peuvent être trouvées en Amérique du Nord et beaucoup d’autres dans le Vieux Monde, donc, si l’on est capable d’en voir une, ce sera une expérience à retenir.

1 Explosion—Bombardier Beetle

Pour terminer la liste, non pas avec les merveilleux charmes des colibris, mais quelque chose de beaucoup plus extrême, les scarabées bombardiers sont capables de l’impressionnant exploit de survie de… exploser. Bien qu’ils soient petits et ne vivent que quelques semaines, espérons-le pas grâce à cette technique audacieuse, ce sont des insectes vraiment incroyables. Armé de la capacité de libérer un liquide brûlant et nauséabond pour tuer d’autres insectes et chasser les petits et les grands prédateurs, le scarabée bombardier n’est pas un animal qui mérite d’être dérangé.

Ce mécanisme étonnant peut les envoyer voler, leur sauver la vie lorsqu’ils sont avalés en forçant un prédateur à cracher l’insecte, et plus encore. Le liquide est suffisamment puissant pour neutraliser de nombreux animaux et provoquer une vilaine brûlure même sur la peau humaine, se libérant du corps du scarabée à une température bouillante de 100°C. Les coléoptères Bombardier ont été notoirement – ​​ou tristement célèbres – utilisés comme argument contre l’évolution, mais les scientifiques soutiennent que les coléoptères ont évolué progressivement, ce qui est certainement là où les preuves pointent, un fait qui ne fait que rendre ces petites créatures encore plus impressionnantes.

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