Gardien de zoo et aquariophile pour la journée

Salut! Je m’appelle Hannah et j’ai vécu dans deux zoos.

Je sais que vous pensez probablement, « Whaaat? » Je comprends – c’est un fait étrange et amusant pour moi de sauter sur vous comme ça! Mais j’ai grandi avec des animaux toute ma vie. Mes parents ont tous deux des antécédents en biologie, alors j’ai appris et rencontré de nombreux animaux au fil des ans. Même si je ne vis pas dans un zoo actuellement, les soins et la conservation des animaux me tiennent toujours à cœur.

Hannah Dobrogosz

Ma maison d’enfance était en plein milieu d’un zoo du nord de l’État de New York! Nos voisins étaient des lynx roux et des élans. Nous avons ensuite déménagé dans une autre maison sur la propriété d’un zoo et d’un parc en Géorgie. Mon père a été directeur de ces installations avant de prendre son emploi actuel en Caroline du Nord, où nous avons finalement déménagé dans un quartier normal!

J’ai passé une journée au Centre des sciences de Greensboro en tant que gardien et aquariophile, je me suis retrouvé face à face avec des animaux du monde entier et j’ai découvert diverses initiatives de conservation de la faune en place pour protéger et préserver ces espèces incroyables.

J’ai commencé ma journée en visitant certains des plus récents ajouts au Greensboro Science Center – des hippopotames pygmées et un okapi. On m’a rapidement remis une pelle et j’ai commencé à ramasser de grandes quantités de merde. Alors. Beaucoup. Caca.

Hannah Dobrogosz

« Bienvenue dans mon monde! » a déclaré Glenn Dobrogosz, directeur de l’établissement, ainsi que mon père. « En tant que personne qui est passée de gardien à directeur, je n’ai que de la reconnaissance pour tous les membres de mon équipe. Il est important de reconnaître à quel point leur travail est difficile et important. »

Les hippopotames pygmées sont une race plus petite d’hippopotame originaire d’Afrique de l’Ouest. Ils sont en voie de disparition, principalement en raison de la perte d’habitat. Le nouveau couple du Greensboro Science Center, Holly et Ralph, fait partie du plan de survie des espèces. Ce programme désigne des couples reproducteurs pour établir un pool de gènes stable afin, un jour, de restaurer l’espèce dans la nature.

Hannah Dobrogosz

Le gardien Michael Motsch travaille chaque jour aux côtés de ces créatures fascinantes. « Ils sont tellement uniques et sympathiques. Chaque jour est une expérience positive », a déclaré Mike. « Le centre éduque le public sur cette espèce moins connue et les menaces auxquelles elle est confrontée. Les mines d’or illégales sont une grande menace pour ces hippopotames, car le creusement et le défrichage des terres détruisent leurs habitats. »

L’okapi est une espèce en voie de disparition originaire de la République démocratique du Congo. Ils sont parents des girafes et adorent grignoter des branches d’arbres. Cet adorable okapi s’appelle Bakari, et il adore quand vous caressez sa tête veloutée.

Hannah Dobrogosz

«Bakari a 14 ans et nous est venu du Disney’s Animal Kingdom», a déclaré Kelly Rauch, qui est gardienne du Greensboro Science Center depuis 11 ans. Avant son travail de gardienne, elle a fait du bénévolat tout au long de son adolescence en tant que commissaire junior et docente. « Les okapis sont des animaux incroyables. Ils n’ont été découverts par des scientifiques occidentaux qu’en 1901, et n’ont été filmés à l’état sauvage qu’en 2008! »

Ensuite, il était temps de visiter le fourmilier géant du centre, Eury. Les fourmiliers géants sont originaires d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud et vivent généralement entre 14 et 16 ans. Eury a 20 ans, presque 21 ans, donc c’est un assez vieux mec. Les fourmiliers géants sont une espèce vulnérable. La plus grande menace pour leur survie dans la nature est la perte d’habitat.

Hannah Dobrogosz

« Eury est le meilleur. Il se passionne pour lécher l’intérieur des bottes et des chaussures, et il adore dormir tard », a déclaré la gardienne Maranda Sickels. « Je me sens très chanceux d’aimer vraiment mon travail. J’ai l’occasion d’éduquer ma communauté sur la façon dont elle peut faire une différence pour aider à assurer la survie de ces espèces. »

Malgré sa vieillesse, Eury est toujours bon si vous lui apportez une banane. Étant donné que les fourmiliers géants n’ont pas de dents et que la mobilité de la mâchoire est limitée, je devais vraiment écraser la banane dans mes mains pour qu’il suive. Oh ouais, sa langue a aussi DEUX PIEDS DE LONG. Il aime vraiment tirer cette chose dans la manche de votre chemise quand vous vous y attendez le moins.

Ensuite, c’est parti pour l’aquarium! Le premier animal que j’ai visité dans l’aquarium était la pieuvre géante du Pacifique, Peanut. Elle était très douce et légèrement aspirée sur mes doigts et mes mains. Je lui ai donné un crabe à carapace molle pour le déjeuner, et elle semblait plutôt contente. Bien que cette espèce ait une durée de vie plutôt courte, les femelles peuvent pondre des dizaines de milliers d’œufs!

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« Bien qu’ils ne semblent pas l’être, de nombreux animaux aquatiques ont leurs propres personnalités et préférences en matière de nourriture et d’enrichissement », a déclaré l’aquariophile Jacob Chase. « Être capable d’observer ces habitudes et de les soigner chaque jour est une vraie joie. »

Ensuite, il était temps de donner leur déjeuner aux hippocampes. J’ai pu me rapprocher du gros ventre et des hippocampes bordés. Oui, les mâles portent les bébés! Le Greensboro Science Center fait partie d’un programme d’élevage conçu pour ramener la progéniture de leurs hippocampes directement dans la nature.

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« Ces petits gars sont incroyablement sympathiques et un énorme succès pour toutes nos tournées dans les coulisses », a déclaré le réalisateur Glenn Dobrogosz. « Ils rappellent à nos invités les petits dragons sous-marins. »

Il était alors temps pour moi de me mettre à l’aise avec un isopode géant. On les trouve dans les profondeurs des océans Atlantique, Pacifique et Indien. Ils recherchent des objets morts et peuvent également manger des créatures lentes. Parfois, les algues commencent à s’accumuler sur leur dos. Lorsque cela se produit, un aquariophile attrape une brosse à dents et la brosse doucement pour eux.

Bientôt, il était temps de nourrir les raies. Nous avons commencé avec les rayons qui, pré-COVID, faisaient partie du réservoir tactile. Ces raies cowneuses se trouvent au large des côtes de la Nouvelle-Angleterre et jusqu’au sud du Brésil. Leurs bouches sont sur leur dessous, alors j’ai dû tenir leur nourriture assez profondément dans l’eau pour qu’ils puissent la sucer de mon poing pendant qu’ils nageaient. Ils sont excités à l’heure du repas, ce qui signifie beaucoup d’éclaboussures!

La prochaine raie que nous avons nourrie était la raie aigle tachetée du centre, Silver Surfer. Cette raie vit dans un grand réservoir avec d’autres espèces, mais est placée dans une zone d’attente pour manger car il aime prendre son temps. Il est également entraîné à la cible, ce qui signifie qu’il répond à une certaine cible placée dans l’eau, avec le son d’un clicker. Ces signaux aident les aquariophiles à le nourrir et à le mettre à l’aise avec le toucher humain pour les procédures vétérinaires.

Nous avons ensuite nourri les deux requins de sable, Mags et Lex, et le requin à nez noir, Peter. Ils vivent dans un grand réservoir avec de nombreuses autres espèces. Ces trois sont également formés à la cible, ce qui signifie qu’ils suivent certaines cibles colorées vers leurs zones d’alimentation désignées.

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« Vous avez peut-être remarqué avec quelle douceur les requins prennent leur nourriture de nos poteaux d’alimentation. C’est l’une de mes choses préférées à montrer aux gens », a déclaré l’aquariophile Lyssa Torres. « Les requins ont mauvaise réputation, mais je pense qu’il est important de montrer au public que nos requins prennent des morsures délicates et ne sont pas agressifs au moment de se nourrir. »

Nous avons également nourri les murènes vertes, mais ce n’était pas si simple. Vous voyez, il y a des poissons-globe qui vivent également dans ce réservoir, et ils sont sans vergogne. Ils aiment manger et volent de la nourriture chaque fois qu’ils le peuvent. Donc, un poisson-globe a fait irruption et a pris un peu du repas de l’anguille, mais rassurez-vous, l’anguille a toujours ce dont elle avait besoin!

Hannah Dobrogosz

«J’adore la façon dont le Greensboro Science Center rend ces animaux aquatiques incroyables accessibles aux personnes qui ne sont pas en mesure de fréquenter la plage ou de faire de la plongée avec tuba pour les voir. Être capable de voir ces animaux affecte directement la façon dont nous traitons l’environnement. C’est crucial pour l’élevage. sensibilisation et compréhension de la manière dont nous pouvons améliorer notre impact environnemental », a déclaré Lyssa.

Ma dernière tâche de la journée était peut-être l’une des plus grandes choses que j’ai jamais faites. Je dois nourrir PENGUINS! Le centre a une adorable colonie de pingouins africains, et j’ai pu m’asseoir dans leur enclos avec un seau de poisson et me faire picorer et piquer par leurs jolis visages! Les brassards représentent leurs noms et sont codés par couleur en fonction des couples reproducteurs. Les manchots africains sont extrêmement menacés, ils font donc également partie du Plan de survie des espèces, qui augmente leur population et leur diversité génétique. Le centre a fait éclore 21 nouveaux poussins de pingouins depuis l’ouverture de l’aquarium en 2013.

Hannah Dobrogosz

« Je suis honorée de travailler avec la grande variété d’animaux que nous avons. Je suis fière de notre mission de conservation et de la manière dont nous inspirons nos visiteurs à aider également », a déclaré l’aquariophile Megan Zelinksi. « J’adore travailler avec nos pingouins africains. Ils ont chacun leur propre personnalité impertinente et sont uniques. »

Fait amusant: les pingouins africains sont également connus sous le nom de « manchots jackass » en raison des sons forts et semblables à ceux des ânes qu’ils émettent. Et mon garçon, hululaient-ils et hurlaient-ils quand j’ai sorti le seau à poisson.

Ma journée au Greensboro Science Center a été à la fois passionnante et éducative. J’ai eu un aperçu des coulisses de la façon dont chaque animal est pris en charge par le personnel assidu. Le Greensboro Science Center est l’un des 14 AAM et AZA– des installations accréditées dans le pays, ce qui en fait une organisation de premier plan pour le soin et la sécurité des animaux, l’éducation et la conservation de la faune.

Merci à l’équipe du Greensboro Science Center de m’avoir permis d’interrompre votre journée et d’en savoir plus sur votre travail! Et merci au directeur, Glenn Dobrogosz, pour avoir organisé cette rencontre et pour vos efforts continus pour éduquer, enrichir et développer votre communauté.

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