Maladie auto-immune chez les chiens: types, symptômes et traitements

Vétérinaire attachant une perfusion intraveineuse à un golden retriever dans une clinique vétérinaire

(Crédit photo: Getty Images)

Le terme «maladie auto-immune» recouvre une grande variété de troubles chez le chien qui affectent le système immunitaire.

Le système immunitaire d’un chien est un réseau de globules blancs, d’anticorps et d’autres défenses du corps qui combattent les infections et les substances étrangères, y compris les bactéries et les virus. Les maladies auto-immunes canines amènent le système immunitaire à attaquer les propres cellules et tissus du corps.

Une maladie auto-immune peut mettre la vie du chien en danger selon l’organe ou le tissu rejeté par le système immunitaire. Il existe de nombreux types de maladies auto-immunes chez les chiens présentant divers symptômes. Le traitement dépend du type de maladie auto-immune.

Voici quelques-uns des types de maladies auto-immunes qui affectent les chiens, les signes à surveiller et les méthodes de traitement que vous pourriez vous attendre à ce que votre vétérinaire vous prescrive.

Types, symptômes et traitements des maladies immunitaires chez les chiens

Le Labrador Retriever est l'un des nombreux types de retriever, un type de chien de chasse.  D'un tempérament égal et bien élevés avec les jeunes enfants et les personnes âgées, les labradors sont athlétiques et ludiques.  Race de chiens d'assistance préférée dans ces pays et dans d'autres, les labradors sont fréquemment entraînés pour aider les personnes aveugles et autistes, agir comme chiens de thérapie et effectuer des travaux de dépistage et de détection pour les forces de l'ordre et d'autres agences officielles.

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Le lupus érythémateux disséminé

Lupus érythémateux disséminé (LED) est une maladie auto-immune rare qui peut être héréditaire chez le chien.

Certaines races sont plus prédisposées à la maladie. Ceux-ci inclus:

  • Lévriers afghans
  • Beagles
  • Collies
  • Bergers allemands
  • Setters irlandais
  • Vieux chiens de berger anglais
  • Caniches
  • Chiens de berger Shetland

En règle générale, les symptômes apparaissent vers l’âge de six ans, mais peuvent apparaître à tout âge, et souvent des poussées ou une rémission pendant des périodes de temps. Le LED peut affecter la peau, le cœur, les poumons, les reins, les articulations, le sang et le système nerveux car les anticorps dans le sang attaquent les propres cellules et tissus du corps. Généralement, plus d’un organe sera affecté.

Les symptômes dépendent de l’endroit où la maladie est localisée, mais peuvent inclure les éléments suivants:

  • Boiterie ou douleur dans une ou plusieurs articulations et muscles
  • Augmentation de la consommation d’alcool ou de la miction
  • Ulcères sur le visage ou les pieds
  • Lésions, cicatrices, ulcérations ou croûtes sur la peau
  • Alopécie (perte de cheveux)
  • Perte de pigment dans le nez
  • Fièvre
  • Anémie
  • Problèmes de thyroïde
  • Des ganglions lymphatiques enflés
  • Infections rénales
  • Augmentation de la rate, du foie ou des reins

Les causes du LED sont inconnues, mais il existe une composante héréditaire chez certains chiens, et l’exposition aux rayons ultraviolets aggrave la situation. L’hospitalisation est nécessaire pour les cas graves jusqu’à ce que la condition puisse être gérée.

À la maison, le repos est conseillé pour les chiens souffrant de douleurs articulaires, et l’exposition au soleil doit être limitée. Votre vétérinaire peut modifier le régime alimentaire de votre chien pour qu’il soit plus respectueux des reins. Ils peuvent également prescrire des médicaments immunosuppresseurs ou des stéroïdes pour réduire l’inflammation.

Anémie hémolytique auto-immune

Hémolytique auto-immune anémie (AIHA) se produit lorsque le système immunitaire du chien attaque les globules rouges du corps. Les globules rouges sont responsables de l’apport d’oxygène des poumons à tous les tissus du corps. Avec l’AIHA, les globules rouges sont détruits ou endommagés plus rapidement qu’ils ne peuvent être remplacés.

Symptômes inclure les éléments suivants:

  • Faiblesse ou léthargie
  • Perte de poids ou anorexie
  • Augmentation de la fréquence cardiaque et de la respiration
  • Muqueuses pâles sur les gencives et les yeux
  • Fièvre
  • Jaunisse
  • Décoloration des yeux, des gencives et de la peau
  • Effondrement, dans les cas graves

Les causes de la maladie sont inconnues, mais elle apparaît plus fréquemment chez les chiennes d’âge moyen, et certaines races comme les cockers et les caniches sont plus prédisposées; bien que n’importe quel chien puisse développer l’AIHA.

Les corticostéroïdes et les médicaments immunosuppresseurs sont généralement prescrits pour garder la condition sous contrôle.

Dans les cas où les médicaments ne sont pas efficaces, la rate peut être retirée. La rate est responsable de la destruction des globules rouges que le corps juge endommagés ou qui ne sont plus utiles. Les chiens peuvent vivre une vie saine sans rate. Rarement, une transfusion sanguine peut être utilisée.

Thrombocytopénie à médiation immunitaire

Golden retriever à l'hôpital des animaux.  Les vétérinaires préparent le chien à la chirurgie.

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Thrombopénie à médiation immunitaire (ITP) se produit lorsque le système immunitaire attaque les thrombocytes, les cellules responsables de la formation de caillots sanguins. Les chiens atteints de cette maladie ne connaîtront probablement pas d’effondrement ou de crise comme ils le peuvent avec l’AIHA, mais cela peut être une maladie grave s’il y a des saignements.

Voici quelques-uns des symptômes que vous pourriez remarquer avec le PTI:

  • Des ecchymoses
  • Saignement excessif après une blessure ou une intervention chirurgicale
  • Saignements excessifs pendant la menstruation
  • Sang dans l’urine ou les selles

Le traitement du PTI chez le chien est similaire au traitement de l’AIHA. Un vétérinaire administrera des corticostéroïdes et des médicaments immunosuppresseurs. Ils peuvent également retirer la rate.

Une transfusion sanguine ou plasmatique peut également être utile. Chez les chiennes, une ovariohystérectomie peut être pratiquée pour diminuer le risque d’hémorragie utérine.

Maladies cutanées auto-immunes

Maladies auto-immunes de la peau chez les chiens sont rares et variés. Ils peuvent être difficiles à diagnostiquer et chacun comporte son propre ensemble de symptômes.

Voici plusieurs types de maladies auto-immunes de la peau et les signes à surveiller:

  • Pemphigus se présente sous de nombreuses formes, mais entraîne généralement une peau squameuse, des croûtes ou des plaies remplies de pus. Des cloques qui se rompent rapidement peuvent également apparaître. Dans certaines formes, ces symptômes peuvent parfois rester confinés à la tête et aux pieds avant de se propager ailleurs. La forme la plus grave est le pemphigus vulgaire dans lequel des ulcères peuvent apparaître au niveau de la bouche, de l’anus, du prépuce, du nez et du vagin.
  • Lupus érythémateux discoïde est probablement lié au LED, mais n’affecte que le visage et le nez. Il peut y avoir une perte de pigment, une peau squameuse ou des plaies croûteuses autour du nez. La lumière ultraviolette aggrave les cicatrices nasales. Un écran solaire pour chien et un abri du soleil sont recommandés.
  • Syndrome de type Vogt-Koyanagi-Harada est extrêmement rare et entraîne une perte de pigmentation accompagnée d’une maladie oculaire. Le nez, les lèvres, les paupières, les coussinets plantaires et l’anus passent du noir au rose ou au blanc et les yeux sont gravement infectés. Le traiter tôt peut prévenir la cécité.

Avec les maladies auto-immunes cutanées, le traitement implique généralement l’utilisation de corticostéroïdes topiques ou de doses faibles à moyennes de prednisone. Les cas mineurs peuvent nécessiter très peu de traitement, tandis que les cas plus graves nécessitent des visites fréquentes chez le vétérinaire avec des instructions strictes pour les médicaments.

Polyarthrite à médiation immunitaire

Polyarthrite à médiation immunitaire peut parfois être vu avec SLE ou peut exister seul. Il couvre plusieurs maladies spécifiques, mais les symptômes chez les chiens sont en grande partie les mêmes.

Les symptômes sont les suivants:

  • Forte fièvre
  • Douleur ou gonflement articulaire
  • Boiterie qui passe d’une jambe à l’autre
  • Ganglions lymphatiques élargis

Dans environ la moitié des cas de polyarthrite à médiation immunitaire, les chiens entrent en rémission après avoir été traités par corticostéroïdes. Cytoxan ou Imuran sont des médicaments qui sont administrés dans le reste des cas et suivis de stéroïdes.

Habituellement, cette condition est tout à fait gérable avec un traitement et les perspectives pour les chiens affectés sont bonnes.

Autres types de traitement pour les maladies immunitaires chez les chiens

TOKYO - 4 MAI: Un chien reçoit une thérapie de natation à l'Oedo Resort and Spa le 4 mai 2004 à Tokyo, Japon.  Le Japon passe de longues vacances (du 1er au 5 mai) et certains propriétaires d'animaux laissent leurs animaux au spa.  Le spa propose des thérapies de natation et de l'aromathérapie, entre autres activités de chouchoute.  (Photo par Koichi Kamoshida / Getty Images)

(Crédit photo: Koichi Kamoshida / Getty Images)

En plus des médicaments, certains pourraient trouver une approche holistique utile lors du traitement des maladies auto-immunes chez les chiens. Vous devriez discuter de ces traitements supplémentaires avec votre vétérinaire pour vous assurer qu’ils sont sans danger pour votre chien et n’interféreront pas avec d’autres médicaments.

Ces traitements peuvent inclure les éléments suivants:

  • Passer à un régime alimentaire non transformé qui n’a pas été traité avec des produits chimiques ou des conservateurs.
  • Massage par un professionnel qualifié qui connaît l’état de votre chien.
  • Suppléments. Ceux-ci peuvent inclure des ingrédients comme le curcuma, un anti-inflammatoire connu ou Oméga-3, vitamine E, sélénium et vitamine C. Un probiotique peut également être utile.
  • Élimination du stress de l’environnement de votre chien, y compris de tout ce qui peut causer de l’anxiété.
  • Hydrothérapie, qui est particulièrement utile pour les chiens qui peuvent présenter des symptômes d’arthrite.
  • Acupuncture d’un praticien formé et agréé.

Votre chien a-t-il déjà souffert d’une maladie auto-immune? Quel traitement avez-vous trouvé utile? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!

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