Comment savoir quand il est temps de dire au revoir à votre chien

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La pensée de la mort de nos chiens est une chose avec laquelle nous, les parents, avons beaucoup de mal. Mais la réalité est que, contrairement à vos enfants ou à toute autre personne que vous avez aidé à élever et à prendre en charge, votre chien ne vous survivra probablement pas.

Encore plus sobre, vous risquez de vous retrouver face à un décision difficile sur le moment de mettre fin à la vie de ce précieux ami et membre de la famille. Certains chiens passent pacifiquement d’eux-mêmes, mais dans de nombreux cas, la volonté de survivre maintient un chien bien au-delà du point de vivre une bonne qualité de vie.

Bien que les progrès récents de la médecine vétérinaire soient tout simplement incroyables, rappelez-vous que simplement parce que vous pouvez prolonger la vie de votre animal ne signifie pas que c’est dans son intérêt de le faire.

La plupart des facteurs liés au vieillissement et à la mort échappent à notre contrôle, mais la seule chose que vous pouvez faire pour votre chien est de soulager les douleurs et les souffrances indues. On peut soutenir qu’aucune autre décision que vous prendrez à propos de votre chien ne sera aussi difficile que celle à euthanasier, mais dans de nombreux cas, c’est la seule option humaine.

Comment savoir quand il est temps

S’il y a un moment pour faire passer le bien-être de votre chien avant vos propres besoins, c’est celui-ci. Bien que l’idée de vivre sans votre animal de compagnie bien-aimé puisse être dévastatrice, l’idée de souffrir devrait être encore pire.

Alors en réfléchissant à ce qu’il faut faire, posez-vous les questions suivantes:

  • Votre chien a-t-il une maladie en phase terminale? Demandez à votre vétérinaire à quoi vous attendre à l’étape suivante, puis demandez-lui si vous êtes prêt à y aller.
  • Votre chien souffre-t-il de douleurs qui ne peuvent être soulagées par des médicaments?
  • Un traitement supplémentaire améliorera-t-il la qualité de vie de votre chien ou maintiendra-t-il simplement une mauvaise qualité de vie?
  • Pouvez-vous vous permettre un traitement? Les soins de fin de vie peuvent coûter des milliers de dollars et les gens peuvent finir par prolonger leur deuil tout en remboursant les cartes de crédit.
  • Votre chien a-t-il perdu la capacité de maintenir la plupart des fonctions corporelles? S’ils ne peuvent plus se lever, descendre les escaliers, déféquer et uriner seuls, leur qualité de vie est plutôt médiocre.
  • Ont-ils encore envie de manger? Une fois qu’un chien perd l’appétit, il peut signaler qu’il est proche de la fin.
  • Leurs gencives sont-elles roses? Lorsque les gencives ne sont pas d’un rose normal, votre chien ne reçoit pas assez d’oxygène.
  • Est-il dans leur intérêt de prolonger leur vie ou le faites-vous pour vous-même? Ce dernier point est le plus difficile à résoudre pour la plupart d’entre nous, mais il est peut-être le plus pertinent.

Autres choses à considérer

(Crédit photo: Getty Images)

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Vous constaterez peut-être que chacun se sent libre de vous dire quoi faire, mais la responsabilité de ce choix vous appartient. Cela peut être plus difficile si vous avez un autre significatif qui est également attaché à votre chien et que vous n’êtes pas d’accord sur les prochaines étapes. Cependant, cela peut encore peser lourd sur une seule personne.

Les gens disent souvent: « Vous saurez quand il sera temps. » Dans de nombreux cas, c’est vrai, mais pas toujours. Mais rappelez-vous que peu importe ce que les gens vous disent, choisir l’euthanasie n’est pas plus «jouer à Dieu» que fournir un traitement médical pour sauver une vie.

Votre vétérinaire est formé pour sauver des vies. C’est ce qu’ils font et c’est pourquoi vous allez les voir. Mais tout ce qu’ils peuvent faire, c’est retarder, pas empêcher. Aucun vétérinaire ne devrait vous faire culpabiliser d’avoir choisi de ne pas suivre de traitement, même si vous pouvez vous le permettre.

Si votre vétérinaire conseille l’euthanasie et que vous êtes réticent, examinez attentivement vos propres motivations et voyez si elles sont dans votre intérêt ou pour celui du chien. La plupart des gens pensent qu’il vaut mieux euthanasier votre chien un jour trop tôt plutôt qu’un jour trop tard.

L’euthanasie garantit que vous pourrez être avec votre chien au moment où il passe, afin qu’il ne soit pas seul. Même si vous n’êtes pas obligé d’être présent, gardez à l’esprit que les chiens se tournent souvent vers leurs humains les plus aimés lorsqu’ils ont peur, et que cela peut être assez traumatisant pour votre ami à fourrure si vous n’êtes pas avec eux.

Cela dit, il peut être préférable pour les enfants ou ceux qui ne peuvent pas rester calmes de ne pas rester, sinon ils peuvent aggraver une situation stressante pour un chien effrayé et d’autres humains qui sont présents.

Faites une liste, ou deux

Avant que votre chien n’arrive au point où l’euthanasie est une considération, et que vous êtes encore assez calme, écrivez une liste de ce qui lui donne une bonne qualité de vie. Décidez du nombre de ces points dont ils peuvent se passer dans la vieillesse et continuer à profiter de leur vie.

Par exemple:

  • En mangeant. Pourront-ils toujours profiter de la nourriture, ou même manger seuls?
  • Jouer. Peuvent-ils encore jouer à des jeux comme chercher?
  • Des promenades. Pourront-ils profiter de l’air frais ou de toute forme d’exercice?
  • Caresses et affection. Peuvent-ils toujours profiter des animaux de compagnie de vous ou d’étrangers? Reconnaissent-ils les gens ou agissent-ils avec peur?
  • Aller dehors. Peuvent-ils aller pot tout seuls quand et où c’est approprié? Ou sont-ils incapables du tout de contrôler leurs fonctions corporelles?
  • Être social. Votre chien aime-t-il toujours être en groupe de personnes et de chiens? Ou se sentent-ils facilement épuisés et sur la défensive?
  • Balades en voiture. Votre chien peut-il toujours monter dans la voiture et rester à l’aise lors d’une promenade? Peuvent-ils mettre le nez par la fenêtre?

Cela fait sept points. De combien de points pensez-vous que votre chien a besoin pour profiter de la vie, même s’il ne souffre pas?

Si vous pensez qu’ils peuvent maintenir une qualité de vie avec quatre de ces sept points, vous savez qu’il est peut-être temps d’envisager l’euthanasie s’ils perdent la capacité de conserver trois de ces points.

Promettez-vous de prendre en compte d’autres facteurs, tels que la douleur, le type de sénilité qui provoque la peur et un manque de fonction corporelle et de contrôle qui peuvent annuler tous les éléments de la liste.

Prochain, Décidez du montant que vous pouvez vous permettre de consacrer aux soins vétérinaires. Prenez une décision, notez-la et respectez votre plan lorsque vos émotions sont hors du commun.

Si votre chien souffre, c’est qu’il a déjà perdu la plus grande partie de la joie qui vient d’être un chien. Les émotions entourant cette décision sont mixtes et compliquées. Pour faire ce qu’il y a de mieux pour nos chiens, nous devons évaluer de manière réaliste les critères sans laisser l’émotion submerger le processus de prise de décision.

Avez-vous déjà décidé de mettre fin à la souffrance de votre chien? Comment as-tu pris ta décision? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

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