Comment la zoothérapie aide les humains ayant des problèmes de santé mentale

Soins de santé à domicile.

(Crédit photo: Capuski / Getty Images)

Les amoureux des animaux savent déjà à quel point on a l’impression d’interagir avec leurs animaux de compagnie. Mais la recherche a montré que cet effet positif peut également être appliqué dans un cadre thérapeutique.

Tirer parti du pouvoir des animaux de compagnie devient un outil essentiel dans le traitement d’une variété de conditions médicales et de troubles, en particulier ceux associés à santé mentale.

Voici quelques-uns des différents types de zoothérapie qui font leur marque et comment ils peuvent aider avec succès à traiter un large éventail de conditions.

Qu’est-ce que la zoothérapie?

La zoothérapie est une interaction guidée entre un animal spécialement dressé et un individu ou un groupe, facilitée par le maître de l’animal. Aussi connu sous le nom thérapie assistée par les animaux, les interactions de zoothérapie aident à améliorer les fonctions mentales, sociales, émotionnelles et physiques des patients.

La thérapie peut avoir lieu dans un large éventail de contextes, y compris les hôpitaux, les maisons de soins et les centres de traitement et peut impliquer différentes activités telles que la marche, les soins et le toilettage de l’animal de thérapie.

Comme pour toute autre forme de traitement, les médecins et les manutentionnaires décident au cas par cas des éléments spécifiques du programme de zoothérapie afin de répondre aux besoins particuliers de chaque patient.

Quels sont les avantages de la zoothérapie?

soins communautaires de chien de thérapie

(Crédit photo: Andrew Bret Wallis / Getty Images)

Les animaux formés bénéficient aux patients souffrant de troubles émotionnels et comportementaux, de dépression, d’autisme, de toxicomanie et de démence, entre autres.

Les animaux nous acceptent tels que nous sommes – ils ne jugent pas et ils ne menacent pas – afin que les patients puissent interagir de tout cœur avec eux en toute sécurité, sachant qu’il n’y a pas d’agenda caché.

Les personnes souffrant de troubles émotionnels en particulier peuvent avoir du mal à s’ouvrir et à faire confiance à un autre être humain, mais découvrir que ce processus est beaucoup plus facile avec un animal de thérapie.

Avantages fréquemment rapportés programmes de zoothérapie comprennent une réduction du stress, une amélioration de l’estime de soi, une amélioration de l’humeur et de meilleures compétences en communication.

Examinons un peu plus en détail trois domaines de santé et de bien-être où la thérapie par les animaux de compagnie peut faire une réelle différence – la santé mentale, démenceet la toxicomanie.

Pet Therapy et santé mentale

Les médecins et les manutentionnaires traitent désormais un large éventail de problèmes de santé mentale grâce à des programmes de zoothérapie. Par exemple, les interactions avec les animaux peuvent offrir des avantages aux patients souffrant de trouble de stress post-traumatique, l’autisme et les troubles psychiatriques difficiles.

Les détenus vulnérables ont également bénéficié de programmes de zoothérapie.

La thérapie animale est également largement utilisée pour traiter dépression. Par exemple, caresser un animal peut provoquer la libération d’endorphines (neurotransmetteurs de bien-être) qui peuvent avoir un impact extrêmement positif chez les patients souffrant de troubles dépressifs.

Des interventions plus détaillées et plus développées reposent souvent sur la prémisse que, en se concentrant sur l’animal et ses besoins, l’attention du patient s’éloigne de ses propres problèmes. Les patients ont également la possibilité de développer leurs compétences nourricières et un sentiment d’empathie avec l’animal.

Thérapie pour animaux et démence

Affectueux, Lien, Thèmes animaux

(Crédit photo: ivanastar / Getty Images)

Les chiens et autres animaux participent depuis de nombreuses années à des programmes de visite dans des centres de vie assistée pour personnes âgées. Bien que ce type d’interaction puisse certainement remonter le moral de ceux qui vivent dans de tels centres, les experts d’Alzheimer ont estimé que les patients pourraient gagner davantage grâce à des programmes d’intervention structurés assistés par des animaux.

Un programme pilote en Allemagne impliquait six mois de visites structurées de chiens à 17 résidents de maisons de soins infirmiers atteints de démence légère à sévère. Les résultats ont montré que ce type d’activité peut améliorer les comportements sociaux chez les patients âgés atteints de démence.

Les participants qui ont participé à la séances de thérapie assistée par les animaux a démontré une fonction de communication verbale améliorée et une plus grande attention. Cependant, les patients qui ont participé à des activités de groupe similaires sans chiens de thérapie ont obtenu moins de résultats positifs.

Une équipe de recherche du Université du Nebraska Medical Center College of Nursing ont également signalé que les patients atteints de démence avec lesquels ils travaillaient présentaient moins de symptômes de «syndrome du coucher du soleil»À la suite d’un programme de zoothérapie.

Le syndrome du coucher du soleil est une affection pénible associée à la démence qui survient en début de soirée et implique des comportements tels que l’agitation, la confusion, l’errance, les coups et les coups de pied. La présence de chiens de thérapie en début de soirée a semblé distraire les patients et a également semblé les détendre.

Pet Therapy et toxicomanie

Les animaux de thérapie ont également participé avec succès à des programmes de traitement pour les personnes ayant des problèmes de toxicomanie. La présence d’un animal peut, en soi, aider à calmer le patient et à le préparer à affronter ses démons.

Les toxicomanes se concentrent parfois presque exclusivement sur eux-mêmes. S’engager avec un animal peut les encourager à réfléchir aux besoins des autres. Livrés en groupe, les toxicomanes sont également plus susceptibles d’interagir socialement avec les autres si des animaux sont impliqués.

Les médecins qui observent comment le toxicomane traite l’animal obtiennent également une meilleure aperçu des problèmes d’estime de soi du patient, en les aidant à identifier des mécanismes d’adaptation spécifiques et de nouveaux comportements plus sains.

Souvent intégrée aux programmes de conseil, la zoothérapie peut aider les toxicomanes à en apprendre davantage sur le travail d’équipe, la communication, la confiance et l’expression de soi. Animaux peut également introduire du plaisir dans les séances, ce qui peut aider à désamorcer les tensions lors de discussions difficiles.

Que pensez-vous de l’utilisation de la zoothérapie pour traiter les problèmes de santé mentale? Pensez-vous que les animaux de thérapie peuvent améliorer le traitement des humains? Alors faites-le nous savoir dans les commentaires ci-dessous!

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