Ronronnement contre rugissement

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les chats domestiques ronronnent mais ne sont-ils jamais vus rugir? Pendant ce temps, les gros félins comme les lions peuvent émettre d’énormes rugissements mais ne jamais émettre un simple ronronnement joyeux.

Ronflements contre rugissements

Les scientifiques ont quelques idées sur la raison pour laquelle il existe un tel fossé entre les deux, et les théories sont basées sur un petit os trouvé près des cordes vocales.

En fait, à cause de cette différence, les chats qui ronronnent peuvent jamais rugir, peu importe à quel point ils essaient.

Rugissement contre ronronnement

La famille des chats, connue sous le nom de Felidae, est divisé entre les chats plus gros qui peuvent rugir et les chats plus petits qui ronronnent.

Les chats rugissants font partie de la sous-famille appelée Pantherinae, et les chats qui ronronnent sont dans la sous-famille félinés. En fait, seules quatre espèces de chats peut réellement rugir. Ce sont des lions, des tigres, des léopards et des jaguars.

L’explication la plus largement acceptée du mécanisme d’un rugissement par rapport à un ronronnement se résume à un os appelé hyoïde, situé près du larynx.

Comment fonctionne un rugissement

Chez les chats rugissants, l’os hyoïde n’est pas complètement ossifié ou durci. L’os flexible, associé à un ligament spécialisé, aide ces gros chats à émettre un son rugissant profond. Le ligament s’étire, permettant à la hauteur du rugissement d’aller plus loin à mesure que le ligament s’étend plus loin.

Une autre grande différence se trouve dans la façon dont les cordes vocales se replient. Chez les chats rugissants, ces cordes vocales sont plates et de forme carrée, plutôt que la forme triangulaire typique.

Cette forme aide les chats plus gros à utiliser moins de pression pulmonaire pour produire un son plus fort. En fait, le rugissement du lion peut devenir aussi fort que 114 décibels, qui est proche du seuil de douleur d’un humain.

Le mécanisme du ronronnement

Les chats domestiques, quant à eux, émettent un ronronnement que les humains trouvent très réconfortant.

Le ronronnement est composé d’une combinaison d’un hyoïde complètement ossifié et de cordes vocales spéciales qui permettent les vibrations de l’air lors de l’expiration et de l’inspiration.

Contrairement aux lions, qui rugissent à 114 décibels, les chats ronronnent en moyenne autour de 25 décibels.

Fait intéressant, certains chats plus gros comme les lynx roux et les guépards ronronnent également.

Malgré leur plus grande taille, leur anatomie est plus proche d’un chat plus petit avec un hyoïde durci qui permet le ronronnement.

Une exception à la règle

Il y a une exception à la règle selon laquelle un hyoïde flexible conduit à un chat rugissant. Le léopard des neiges a un hyoïde flexible, mais il ne peut ni vraiment ronronner ni vraiment rugir.

Ils produisent un son semi-rugissant qui est plus doux et parfois appelé choquer. Cette exception est la raison pour laquelle les scientifiques ne sont pas convaincus que l’os hyoïde soit la principale raison du ronronnement par rapport au rugissement.

Les grands félins comme les lions peuvent rugir pour aider à délimiter leur territoire ou effrayer les prédateurs concurrents. Les chats domestiques, quant à eux, peuvent ronronner pour montrer leur contentement ou même pour se calmer.

Bien que le rugissement semble avoir un plus grand avantage sur le ronronnement en général car il est plus fort et plus effrayant, certains chercheurs ont trouvé ce ronronnement se situe dans une fréquence qui favorise la régénération des tissus et la cicatrisation osseuse.

Donc, si vous pensez que le ronronnement de votre chat aide votre santé, c’est peut-être ce qu’il fait !

Votre chat vous apaise avec ses ronronnements doux et affectueux ? Pensez-vous qu’ils rugiraient s’ils le pouvaient ? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!

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