Top 10 des idées fausses sur les tueurs efficaces de la nature : les requins

Depuis que Jaws est sorti en salles, les gens craignent de plonger dans l’eau de peur de devenir un en-cas de poisson géant. Le livre et les films dépeignent les requins comme des machines à tuer diaboliques, ce qui ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité.

Les requins font rarement du mal aux gens et ils ne se promènent pas dans les tornades autant que les gens le pensent. Pourtant, il existe des tonnes d’idées fausses sur les machines à tuer les plus efficaces de la nature, et ces dix sont de loin les plus répandues.

10 faits qui changeront votre vision des requins

dix Les requins sont les machines à tuer les plus efficaces de la nature

Ne laissez pas le titre vous tromper ; les requins ne sont pas le meilleur tueur de la nature. Cet honneur n’appartient même pas aux vertébrés ! Les organismes viraux ont détenu ce trophée particulier sur leurs manteaux collectifs aussi longtemps qu’ils ont sauté dans le corps des animaux pour leur rendre la pareille en les tuant.

Pour être juste, de nombreux requins sont des prédateurs efficaces, mais cela n’en fait pas les tueurs les plus efficaces de la nature. De nombreux requins sont intelligents et calculateurs – ils traquent leurs proies de la même manière qu’une troupe de lions pourrait planifier une chasse.

Ils attendent patiemment le moment idéal pour frapper, c’est pourquoi vous voyez souvent des requins nager paisiblement autour de leur «nourriture» potentielle. Les requins qui chassent leurs proies comptent souvent sur la surprise et abandonneront leur tentative si cet avantage est perdu.

Bien sûr, cela ne s’applique qu’à certaines espèces de requins, et il y en a probablement plus que vous ne le pensez. Plus de 500 espèces de requins ont été identifiées, et certaines chassent plus efficacement que d’autres. De nombreuses espèces sont beaucoup moins exigeantes et tenteront de manger tout ce qu’elles rencontrent.

9 Les requins sont des maneaters

Les requins sont effrayants parce qu’ils ont l’air terrifiants. Ajoutez à cela le fait qu’ils sont souvent invisibles lorsqu’ils attaquent les gens, et vous n’avez rien de moins que la terreur dans l’esprit de tout le monde quand on est aperçu. À cause de cela et des films qui capitalisent sur la peur, les requins ont été étiquetés comme des «maneaters».

La grande majorité des requins passent leur vie entière sans jamais voir un humain. Pensez-y une seconde – les océans de la Terre sont énormes et la plupart des gens ne s’aventurent dans les eaux que le long des côtes, laissant un espace énorme aux requins pour nager sans voir les gens.

La grande majorité des espèces de requins sont des mangeurs opportunistes qui se nourrissent principalement de petits poissons et d’invertébrés. Seules une douzaine d’espèces ont été impliquées dans des attaques contre des personnes. Lorsque cela se produit, cela est généralement dû au fait que le requin prend un humain pour quelque chose d’autre.

Certes, quand une morsure de requin se produit, c’est grave. Un petit coup suffit pour causer des dommages massifs aux tissus, la mutilation des membres et la mort s’il n’est pas traité immédiatement. La gravité de ces incidents contribue à faire naître le mythe du «maneater», mais en fin de compte, c’est tout.

8 Les requins sont au sommet de la chaîne alimentaire

La plupart des gens pensent que les requins sont les machines à tuer les plus efficaces de la nature, mais nous avons déjà dissipé ce mythe. Pourtant, le mythe prévaut, conduisant beaucoup à supposer que les requins sont au sommet de leur chaîne alimentaire respective.

Cela a du sens quand on y pense… qu’est-ce qui pourrait éventuellement constituer une menace pour un requin ? Techniquement, les humains tuent beaucoup plus de requins que tout ce qui se trouve dans l’océan, mais nous ne sommes pas exactement des membres de leur chaîne alimentaire. Il se trouve que si les requins n’ont pas à vivre dans la peur constante de nombreux prédateurs, ils sont chassés dans leur environnement.

Lorsque la plupart des gens imaginent le requin le plus meurtrier, ils pensent probablement au Grand Blanc. Après tout, ils peuvent mesurer jusqu’à 23 pieds (7 mètres) et peser plus de 2,5 tonnes ou plus. Ils peuvent devenir la proie de grands blancs plus gros, mais la créature qui les chasse et les mange est le bien nommé épaulard.

Ce comportement a été documenté pour la première fois en 1997 lorsque deux orques ont attaqué un grand requin blanc pour consommer son foie. Depuis lors, d’autres attaques ont été observées, prouvant qu’il existe un prédateur que les plus grands requins prédateurs craignent.

7 Les requins ne peuvent pas contracter le cancer

Parce que le cancer a longtemps été l’un des ennemis les plus mortels de l’humanité, les gens se sont tournés vers d’autres animaux pour essayer de trouver un moyen de le combattre. Au fil des ans, cela s’est manifesté de plusieurs façons. Le plus déroutant est la croyance que les requins sont tellement évolués qu’ils sont en quelque sorte immunisés contre le cancer.

Ceci est entièrement faux, car des tumeurs malignes ont été trouvées chez les requins depuis que la première a été identifiée à la fin du 19ème siècle. Il est probablement devenu populaire parce que, bien que les requins puissent (et ont) contracter le cancer, il est plutôt rare par rapport aux autres animaux. En conséquence, les gens ont longtemps cru que broyer du cartilage de requin et le consommer préviendrait/tuerait le cancer (ce n’est pas le cas).

Un autre coupable de ce mythe est le livre à succès de 1992, Sharks Don’t Get Cancer: How Shark Cartilage could save your life. Dans le livre, I. William Lane et Linda Comac expliquent que les requins ont rarement le cancer. Le livre fait la promotion de l’utilisation de leur cartilage pour des bienfaits pour la santé.

Il a également approuvé un produit de l’un des fils de l’auteur, érodant sa crédibilité en tant que recherche scientifique légitime. Quoi qu’il en soit, le mythe prévaut malgré le grand nombre de preuves scientifiques prouvant le contraire.

6 Les requins mourront s’ils arrêtent de nager

Il existe depuis longtemps une croyance selon laquelle les requins doivent nager pour vivre, ce qui est associé à la façon dont les requins respirent. Comme la plupart des poissons, les requins respirent via des branchies, qui extraient l’oxygène de l’eau lorsqu’elle les survole. Contrairement à la plupart des espèces de poissons, les requins le font de diverses manières.

Certaines espèces utilisent une ventilation par bélier, qui fonctionne lorsqu’elles nagent rapidement avec la bouche ouverte, forçant l’eau à s’écouler par leurs branchies. En règle générale, lorsqu’un requin respire de cette manière, il nage plus vite que d’habitude et bouge toujours.

Certains requins utilisent le pompage buccal, qui fonctionne en aspirant de l’eau dans la bouche et sur les branchies, ce qu’ils peuvent faire tout en restant complètement immobiles. Cela a été observé chez les requins barbotte et nourrice.

Le requin tigre est connu pour basculer entre le pompage buccal et la ventilation par bélier, en fonction de ses besoins. Certaines espèces ont perdu la capacité de pompe buccale, notamment les grands blancs et les requins mako. Ces « ventilateurs à bélier obligatoires » cesseront en effet de respirer s’ils ne nagent pas, de sorte que le mythe n’est pas vrai pour presque toutes les espèces de requins, mais s’applique à quelques-unes.

5 Les requins peuvent détecter une seule goutte de sang à des kilomètres

Vous avez probablement entendu cela à un moment de votre vie, et depuis, vous avez pris des précautions pour éviter l’eau même avec une infime coupure. De nombreux requins sont des chasseurs, et ils ont un sens aigu de la magie et un système olfactif sensible, mais ce n’est pas une capacité surnaturelle.

Les requins utilisent entièrement leurs narines pour sentir car ils ne peuvent pas respirer à travers elles. Ils sont tapissés de cellules incroyablement sensibles capables de séparer divers produits chimiques interprétés comme des odeurs par le cerveau. Bien que cela se traduise par un sens de l’odorat précis, il ne s’étend pas sur des kilomètres dans n’importe quelle direction.

Certains requins sont connus pour détecter une faible concentration de quelque chose à quelques centaines de mètres, ce qui représente à peine un mile ou plus. Certaines espèces de requins peuvent détecter des composés spécifiques à 1 partie par milliard, ce qui semble impressionnant – et c’est le cas – mais cela équivaut à environ 1 goutte dans une piscine de taille moyenne.

Les requins peuvent certainement déceler une odeur dans une grande étendue d’eau, mais elle est bien plus limitée que le mythe ne le permet. Cette capacité ne se limite pas non plus à la prédation, car elle est pratique pour détecter les phéromones émises lors de l’accouplement.

4 Les requins peuvent nager à reculons

Pour la grande majorité des espèces de poissons, nager à reculons est aussi simple que d’agiter les nageoires pectorales dans la bonne direction. Cela permet d’échapper rapidement au danger, et la plupart des poissons peuvent le faire, mais pas aussi bien qu’ils peuvent nager vers l’avant.

Parce que ce n’est pas vraiment un problème pour la plupart des poissons, il va de soi que les gens croient que les requins peuvent nager à reculons. Curieusement, les requins font partie de la minorité des espèces de poissons qui ne peuvent pas nager à reculons, et cela est dû à plusieurs facteurs de leur anatomie.

Les requins nagent vers l’avant en déplaçant leur queue pour pousser l’eau autour de leurs nageoires, qu’ils utilisent pour stabiliser et diriger leur corps. Contrairement à la plupart des poissons, leurs nageoires pectorales ne se courbent pas vers le haut, ce qui limite leur nage au mouvement vers l’avant uniquement. Lorsqu’un requin recule, il le fait en arrêtant le mouvement et en laissant la gravité faire le reste.

Revenir en arrière peut en fait être nocif pour les requins en raison de leur besoin de déplacer de l’eau sur leurs branchies pour respirer. Le mouvement vers l’arrière peut entraîner l’étouffement chez certaines espèces, donc faire autre chose que nager vers l’avant n’est pas une option.

3 Les requins ne se trouvent que dans l’eau salée

Demandez à n’importe qui dans le monde quel genre de requins d’eau habitent, et ils décriront les océans. Cela a du sens, étant donné que la plupart des requins se trouvent dans les océans du monde, mais il existe quelques exceptions.

Il existe six espèces de requins de rivière en Asie du Sud-Est, en Asie du Sud, en Nouvelle-Guinée et en Australie. Ces requins appartiennent tous au genre Glyphis et résident tous en eau douce toute leur vie. Malheureusement, la plupart des espèces de requins de rivière sont en grande partie inconnues de la science.

Cela est dû au déclin sévère de la population dû à la dégradation de l’habitat, ce qui en fait l’un des requins les plus rares au monde. On sait peu de choses sur leur cycle de vie et leurs populations en raison de la diminution de leur nombre. Souvent, les requins de rivière sont confondus avec une autre espèce qui aime l’eau douce, le requin taureau.

Les requins taureaux passent la majeure partie de leur vie en eau douce, mais ils retournent dans l’océan pour s’accoupler. Ils parcourent les rivières du monde et ont été trouvés aussi loin à l’intérieur des terres du Mississippi qu’à Alton, dans l’Illinois, à environ 1 750 milles du golfe du Mexique. En 1972, on en a trouvé un à 2 500 milles en amont du fleuve Amazone, donc ils se portent très bien en eau douce.

2 Tous les requins sont mortels pour les humains

De nombreuses personnes dans le monde supposent à tort que les requins sont des prédateurs capables de causer de graves dommages ou la mort. S’il est vrai qu’une morsure de requin est presque toujours une blessure grave pouvant entraîner la mort, la croyance que toutes les espèces de requins sont capables de nuire aux humains est tout simplement fausse.

Seule une douzaine d’espèces de requins ont déjà mordu les humains, et comme il existe environ 500 espèces connues de la science, cela ne représente qu’environ 2,4% de tous les requins. Cela laisse des centaines d’espèces différentes qui ne représentent aucune menace pour l’homme, et la variété de ces animaux est assez étonnante.

Certains requins, comme le requin des récifs des Caraïbes, sont dangereux pour les humains s’ils attaquent, mais ils le font rarement. Pourtant, vous ne voudriez pas vous faire mordre par un. Les requins nourrices sont bien connus pour n’avoir aucun intérêt pour les gens, et bien que les attaques soient incroyablement rares, les déranger peut provoquer une morsure.

Le plus grand requin et le plus gros poisson du monde, le requin baleine, ne présente aucun danger pour l’homme. Ce sont des filtreurs, donc cela n’a aucun intérêt pour les gens. Si vous vous retrouviez dans sa bouche, il serait presque aussi bouleversé que vous, mais vu qu’il n’a pas de dents dans sa bouche et vous recracherait, vous repartiriez avec la meilleure histoire de poisson jamais racontée.

1 Les requins peuvent « devenir voyous » et chasser uniquement les humains

Le terme «requin voyou» est souvent utilisé pour décrire un requin qui arrête de chasser sa proie habituelle et cherche plutôt et subsiste entièrement sur les gens. Ceci est, bien sûr, contre nature pour toutes les raisons mentionnées précédemment.

Les soi-disant «requins voyous» sont blâmés pour les attaques de requins contre les gens, mais le concept de «requin voyou» est totalement sans fondement. Les requins ne prennent pas soudainement goût aux humains et ne les recherchent pas. généralement, lorsqu’un requin mord quelqu’un, il se rend compte que ce n’est pas sa proie typique et passe à autre chose.

Ils prennent rarement une deuxième bouchée, bien que cela puisse parfois arriver. En fin de compte, il est facile de voir que les requins voyous ne sont pas une menace réelle si vous regardez le nombre d’attaques annuelles de requins. Dans le monde, 57 attaques de requins non provoquées ont été enregistrées en 2020. Dix d’entre elles ont fait des morts et 33 se sont produites aux États-Unis.

Cela peut sembler beaucoup, mais les chances qu’une personne soit mordue par un requin sont incroyablement faibles. Vos chances d’être attaqué par un requin sont de 1 sur 3 748 067. Vous êtes plus susceptible d’être frappé par la foudre avant de vous retrouver dans un accident de train et de mourir finalement des feux d’artifice bien avant de succomber à une attaque de requin.

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