La SPCA International aide à réunir un soldat avec le chien avec lequel il s'est lié d'amitié à l'étranger


Lorsque le caporal suppléant Kyle Loconte des Marines américains était stationné dans le pays de Géorgie, il ne s’attendait pas à se faire un ami pour la vie. Mais c’est exactement ce qui s’est passé lorsqu’il a rencontré Ashley, un chien errant qui traînait autour de la base.

« Nous étions au motorpool travaillant sur des camions, et ici Ashley vient juste de trotter », a déclaré Loconte (via Penn en direct). « Un gros vieux chien de chien, est immédiatement tombé amoureux d’elle, a joué avec elle et s’est immédiatement assuré de la surveiller. »

Loconte et Ashley sont devenus des amis rapides et sont rapidement devenus officiels sur Instagram. « Je publierais une photo d’Ashley chaque semaine et tout le monde l’aimait », a expliqué Loconte.

Mais en 2019, son déploiement a pris fin. Il est rentré chez lui à York, en Pennsylvanie, sans Ashley après avoir essayé à plusieurs reprises de trouver un moyen de l’emmener avec lui. « C’était triste », a-t-il expliqué.

SPCA International à la rescousse

Loconte pensait que son temps avec Ashley était terminé. Mais deux ans plus tard, SPCA International l’a contacté dans sa nouvelle base en Virginie pour réunir le couple.

« Mon ami m’appelle et il me dit ‘Hé mec, le représentant de l’Air Force avec SPCA International se demandait depuis que notre déploiement se termine en Géorgie, êtes-vous toujours intéressé par Ashley?’ », a expliqué Loconte.

« J’ai répondu ‘Oui, Oui, Oui’ et je leur ai immédiatement envoyé un e-mail et j’ai ouvert le bal. »

Cependant, réunir des soldats avec leurs amis canins peut être un processus long et coûteux. Avant la pandémie de COVID-19, le coût moyen était de 4 500 $. À présent? Le prix est plus du double.

« Nous avons essayé de réserver avec tant de compagnies aériennes différentes, et finalement nous avons réussi, et environ la nuit précédant leur départ des États-Unis, la compagnie aérienne a annulé le vol », a déclaré Lori Kalef de SPCA International. « Notre équipe travaille jour et nuit et nous ne reculons devant rien. Nous ne prenons jamais non pour une réponse.

Avec plus de 1 075 de ce genre de réunions à leur actif depuis 2008, SPCA International a tenu parole. L’organisation a trouvé un moyen d’expédier Ashley en toute sécurité aux États-Unis.

Alors que Loconte est toujours en poste en Virginie, Ashley est actuellement en Pennsylvanie avec sa mère. « Elle est avec ma mère en Pennsylvanie en ce moment, donc je n’ai pas à la serrer dans mes bras », a-t-il déclaré.

Le meilleur ami d’un soldat

Soldat avec son chien à l'extérieur par une journée ensoleillée avec le drapeau américain en arrière-plan

(Crédit photo : menthe poivrée/Getty Images)

Loconte déclare que le déploiement à l’étranger est toujours stressant, mais les chiens aident à tout améliorer.

« Je ne peux pas vous dire combien de fois sur la base où j’ai passé une mauvaise journée, j’allais prendre une bande dessinée ou quelque chose du genre, trouver l’un des chiens et m’allonger à côté d’eux pour simplement lire ou simplement dessiner… ils étaient un soulagement du stress », a-t-il expliqué.

SPCA International continue de soutenir les militaires et les chiens qu’ils aiment. Leur programme Operation Bagdad Pups: Worldwide aide à réunir des membres des forces armées avec des chiens avec lesquels ils se sont liés d’amitié à l’étranger. Découvrez leur programme ici.

L’organisation aide également les familles des militaires à garder leurs animaux de compagnie lorsqu’elles doivent déménager grâce à leur programme Operation Military Pets. Vous pouvez en savoir plus sur ce programme ici.

Est-ce que vous ou un être cher vous êtes lié d’amitié avec un chien lors d’un déploiement militaire ? Avez-vous pu les ramener à la maison ? Faites le nous savoir dans les commentaires!

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