Top 10 des animaux que vous pensiez éteints mais ne le sont pas

La nature de la vie est telle que les espèces animales ont tendance à profiter d’une bonne course de plusieurs millions d’années sur la planète, à être chassées par l’évolution et les environnements changeants, puis à s’éteindre. Ils sont alors perdus à jamais, considérés par les scientifiques comme inaptes ou malchanceux et confinés au royaume poussiéreux de la paléontologie. Sauf qu’obtenir un effectif précis d’une espèce est difficile.

Bien qu’il puisse sembler qu’un animal soit complètement parti, il pourrait y en avoir certains de son espèce encore en vie, vivant juste hors de vue. Cela arrive plus que vous ne le pensez. Certains animaux éradiqués de manière réfléchie par l’homme ou antérieurs à l’extinction s’avèrent être encore vivants, parfois même dans le cadre d’une population nombreuse et en bonne santé totalement inconsciente de sa soi-disant extinction. Ce sont ce que les biologistes appellent des taxons de Lazarus – des espèces que l’on croyait mortes puis «ramenées à la vie» par une nouvelle découverte.

Voici 10 de ces animaux ressuscités qui ont été redécouverts et réintroduits au pays des vivants ces dernières années.

dix Homards arboricoles

Quel nom. «Homards arboricoles» évoque des idées d’arthropodes vivant dans la canopée prêts à tomber sur des passants sans méfiance avec de vilaines griffes. En réalité, le homard arboricole est un type de phasme appelé phasme de l’île Lord Howe, et a une disposition douce. Les quelques chercheurs chanceux qui en ont l’occasion peuvent tenir les créatures entre leurs mains sans incident.

Ces insectes étaient autrefois très communs sur l’île Lord Howe, une petite île située entre l’Australie et la Nouvelle-Zélande. Puis en 1918, un navire s’est écrasé sur son rivage et des rats ont réussi à s’échapper du navire et à créer une maison sur l’île. En quelques années, les rats avaient complètement anéanti la population de homard arboricole.

Aucun spécimen vivant n’a été revu jusqu’à 80 ans plus tard sur une formation rocheuse à quelques kilomètres au large de Lord Howe. Après une recherche approfondie, seuls 24 individus ont été trouvés, ce qui a valu à l’insecte le titre de «l’insecte le plus rare du monde». Au cours des deux dernières décennies, les scientifiques ont réussi à récupérer l’espèce, élevant des dizaines de milliers de nouveaux individus.

9 Le Takahe

Le takahe est également connu sous le nom de notornis, mais vraisemblablement uniquement en tant qu’alter-ego supervillain. Sérieusement, commencez à appeler Thanos Notornis dans votre tête; ça marche juste. Le takahe, originaire de Nouvelle-Zélande, est un oiseau incapable de voler au plumage sombre et irisé qui ressemble à mi-chemin entre un corbeau et un paon.

Lorsqu’il a été découvert pour la première fois dans les années 1800, le nombre de l’oiseau était en déclin depuis des siècles, car son habitat préféré, les prairies alpines, diminuait en raison d’un cycle de réchauffement climatique. La colonisation polynésienne et européenne était la cerise sur son sundae d’extinction, semblait-il. Seuls quelques spécimens vivants ont été trouvés, et après 1898, seuls des restes fossiles ont été retrouvés. L’oiseau a été radié comme éteint.

Elle a été «éteinte» pendant 50 ans, jusqu’en 1948, lorsqu’elle a été redécouverte dans une chaîne de montagnes isolée. Depuis lors, les défenseurs de l’environnement ont protégé et élevé l’espèce, et diverses populations – certaines jusqu’à 400 individus – existent maintenant à travers la Nouvelle-Zélande.

8 Scinques de terreur

Le scinque terroriste semble intimidant mais n’est vraiment terrifiant que par rapport aux autres scinques, ce qui ne dit pas grand-chose. En raison de leurs longues dents incurvées, on pense qu’ils sont des prédateurs proches de l’apex dans leur environnement, mais cela les place près du sommet d’une pyramide écologique composée principalement d’insectes et d’autres petits lézards. Sa maison est l’île des Pins, une petite île au large de la Nouvelle-Calédonie dans le Pacifique Sud. Il a été découvert pour la première fois en 1876, mais n’a pas pu être retrouvé. Il a été présumé éteint pendant plus d’un siècle, ce qui dans la plupart des cas est assez définitif.

Ce n’est qu’en 1993 que le lézard a été revu, et même alors, seule une poignée a été retrouvée depuis. Comme il ne vit que sur une île de moins de 1/5 de mile de la superficie, une poignée pourrait être tout ce que nous pouvons espérer. Pourtant, c’est beaucoup plus que zéro, ce qui, j’en suis sûr, rend heureux les nombreux fans de scinques du monde entier.

7 Le cerf porte-musc du Cachemire

Le cerf porte-musc est également connu sous le nom de cerf vampire et il est facile de comprendre pourquoi. Suspendus à sa mâchoire supérieure, deux longs crocs semblent parfaits pour sucer le sang. En réalité, les crocs sont utilisés par les mâles pour concourir pour les femelles, mais je préfère vivre dans un monde avec des cerfs vampires, imaginés ou non. Le cerf porte-musc se trouve dans divers endroits du centre de l’Eurasie, mais la variété Kashmir était beaucoup plus sélective – trouvée uniquement dans l’Himalaya indien, au Pakistan et en Afghanistan. Il a été vu pour la dernière fois en 1948 et les expéditions à travers la région n’ont révélé aucun cerf pendant 60 ans.

Puis en 2009, des membres de la Wildlife Conservation Society ont réussi à repérer plusieurs membres vivants, affirmant que les vampires insaisissables étaient «discrets, cryptiques, difficiles à repérer et ne pouvaient pas être photographiés». Mais d’autres ont été repérés depuis, donc c’est une observation de vampire que nous pouvons croire.

6 Le rat de roche laotien

Sortons-en: laotian rock rat est un excellent nom de groupe et j’ai des dibs. Le rat a été découvert pour la première fois en 1996 dans un marché du sud du Laos. Fait intéressant, sa première observation était un morceau de viande à vendre. Avec l’aide des habitants, d’autres ont été trouvés, bien que tous aient été tués pour la viande. Ce n’est qu’en 2006 qu’un spécimen vivant a été vu, puis il a été capturé et étudié en détail. Il était clair pour les chercheurs que le rat de roche ne ressemblait à aucun autre rongeur vivant. Un tout nouveau nom de famille a été proposé pour la créature. Pour le contexte, une famille est un groupe taxonomique assez important. Notre famille est Hominidae et elle comprend tous les singes vivants et éteints, y compris tous les humains éteints.

Mais les experts ont réussi à placer le rat de roche après tout, et cela en a fait encore plus bizarre. Ils l’ont placé dans une famille de rongeurs connus uniquement par les archives fossiles, dont les fossiles se tarissent il y a 11 millions d’années. Le rat de roche est si isolé que sa seule famille proche est éloignée de 11 millions d’années.

5 Pécaris du Chacoan

Il existe une longue histoire de scientifiques occidentaux explorant de nouvelles régions et ne croyant pas aux récits locaux sur la faune. Parfois, c’est pour une bonne raison. Le dinosaure du fleuve Congo Mokele-mbembe n’est pas réel. Mais parfois, cela fait que les chercheurs passent à côté d’énormes découvertes. L’okapi, le dragon de Komodo et le gorille de montagne sont tous une faune très réelle dont l’existence a été attestée par les habitants et qui n’a pourtant pas été découverte par les scientifiques modernes pendant des décennies. Le pécari Chacoan est un autre exemple. Des preuves fossiles de son existence ont été trouvées en 1930 en Argentine, et sans exemples vivants, les scientifiques ont supposé qu’il s’agissait d’une espèce éteinte. Les Argentins autochtones, cependant, ont insisté sur le fait qu’ils avaient vu les cochons à plusieurs reprises au fil des ans, ils doivent donc être encore en vie. Leurs affirmations ont été ignorées jusqu’en 1971, lorsque les scientifiques ont trouvé des spécimens vivants – une unité familiale entière, en fait. Malheureusement, depuis sa découverte, la déforestation généralisée de l’Amérique du Sud a menacé de transformer son extinction de la fiction en réalité.

4 Tortues de la forêt Arakan

Regardez, certains animaux figurent sur la liste simplement parce qu’ils sont mignons. La tortue de la forêt d’Arakan en est une. Faites une recherche d’image rapide pour ces charmants petits gars et préparez-vous à tomber amoureux. Ils n’ont jamais été vus qu’entre 1875 et 1908 dans des collines reculées de l’ouest du Myanmar, puis les observations ont cessé. Les tortues ont été présumées éteintes pendant près de 80 ans jusqu’à ce qu’un spécimen fraîchement mort soit trouvé sur un marché en Chine.

Depuis lors, des tortues vivantes ont été redécouvertes dans leur pays d’origine, le Myanmar, et récemment découvertes au Bangladesh. Comme d’autres tortues, les tortues forestières d’Arakan sont appréciées à la fois comme animaux de compagnie et comme nourriture dans certaines parties de l’Asie du Sud-Est, ce qui les a mises en danger critique d’extinction. Heureusement, les tortues ont montré une volonté de se reproduire en captivité et cela donne aux écologistes l’espoir que l’espèce peut être sauvée.

3 Perroquets de nuit

Si vous êtes ornithologue, et statistiquement un ou deux d’entre vous le sont, vous savez tout sur ces petits gars. Les perroquets nocturnes sont également connus sous le nom de cacatoès de minuit, de perruches nocturnes, de perruches terrestres nocturnes et d’autres combinaisons de «nuit» et d ‘«oiseau» auxquelles vous pouvez penser. Les perroquets nocturnes ressemblent aux perruches communes des animaleries et, comme les perruches sauvages, sont originaires d’Australie. Mais c’est tout ce qui est habituel chez cet oiseau. Les observations d’entre eux étaient assez cohérentes jusqu’en 1912, quand il semblait que l’oiseau était tombé de la surface de la Terre. Ils ont été présumés éteints jusqu’à la fin du siècle, lorsqu’un spécimen mort a été trouvé, suggérant qu’ils étaient encore en vie.

Puis le perroquet de nuit est devenu un Saint Graal pour les naturalistes. Les observations sont arrivées et ont été rigoureusement vérifiées pour leur exactitude. Certains ont accepté, certains rejetés. Oh, l’oiseau est bel et bien vivant. Mais ce qui est encore plus intéressant, c’est sa page Wikipédia. Chaque observation, qu’il s’agisse de preuves ou de corps, vivants ou morts, réels ou inventés, est relatée en profondeur. Cela vaut la peine d’être lu, ne serait-ce que pour montrer comment même les sujets les plus obscurs peuvent devenir une passion pour toute une communauté.

2 Le Tarsier pygmée

Les tarsiers pygmées sont un exemple parfait de la relation floue entre effrayant et mignon. Ils sont à moitié gremlin, à moitié mogwai. Moitié singe, moitié démon. Moitié Furby, extraterrestre aux yeux d’amande. Mais surtout, ils n’ont été redécouverts que récemment après 80 ans d’absence. Le dernier tarsier pygmée enregistré avant cette date était en 1921. Après 80 ans, les scientifiques étaient sûrs que l’espèce était éteinte.

Puis en 2000, 2 scientifiques indonésiens ont installé des pièges à rats dans la jungle et ont accidentellement attrapé et tué un tarsier pygmée. Ce n’est qu’en 2008 que trois spécimens vivants ont été trouvés et enregistrés, ce qui rend officiel le fait que ces primates adorablement hantés étaient toujours vivants. Oh, ai-je mentionné que, contrairement à presque tous les autres primates, ils ont des griffes au lieu de clous? Imaginez-en un qui vous regarde du bout de votre lit. Ça va pas.

1 Cœlacanthe

Tu savais que ça allait arriver. Et aussi évident que cela soit, le cœlacanthe a gagné sa place en tant que taxon n ° 1 de Lazarus. Même les non-biologistes connaissent l’histoire du cœlacanthe. Pendant près d’un siècle, les cœlacanthes étaient connus uniquement à partir de preuves fossiles. De plus, leurs squelettes suggéraient qu’ils étaient plus liés aux tétrapodes qu’aux poissons modernes. Cela en a fait un possible chaînon manquant dans l’évolution de la vie océanique à la vie terrestre.

Il semblait clair qu’ils étaient anciens et éteints. Puis un pêcheur sud-africain a attrapé un poisson étrange qui a attiré l’attention de Marjorie Courtenay-Latimer, employée du musée local, qui a immédiatement reconnu son importance. Avec l’aide d’un ami biologiste venu l’aider, ils ont identifié le poisson comme un cœlacanthe, changeant ainsi son statut de «éteint depuis 400 millions d’années» à «juste ramené par un mec».

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